Maladie de Parkinson : pistes pour soulager les symptômes les plus sévères ?

Les difficultés à se déplacer ou à dormir sont des défis quotidiens pour les personnes les plus sévèrement atteintes de la maladie de Parkinson.

Les difficultés à se déplacer ou à dormir sont des défis quotidiens pour les personnes les plus sévèrement atteintes de la maladie de Parkinson.

Maladie de Parkinson

Deux essais récents donnent des preuves préliminaires que ces symptômes peuvent être traités.

Les symptômes de la maladie de Parkinson s’intensifient et interfèrent avec la vie quotidienne au fur et à mesure que la maladie se développe. Si les premiers symptômes graves de la maladie, qui apparaissent après quelques années, rendent difficile de se déplacer sur plus de quelques mètres ou de dormir, les personnes atteintes peuvent être confinées dans un fauteuil roulant.

Ce handicap est dû à une condition connue sous le nom d’hypotension orthostatique : lorsque la personne atteinte se lève, sa pression sanguine diminue et le cerveau n’est plus suffisamment alimenté. Dans cette situation, le patient s’évanouit après seulement quelques pas. En cas de maladie de Parkinson ou de troubles apparentés, les patients ne disposent plus du réflexe qui maintient un flux sanguin suffisant vers le cerveau.

Permettre aux personnes atteintes de la maladie de Parkinson grave de continuer à marcher

Une première recherche publiée dans le New England Journal of Medicine le 7 avril 2022 a ouvert une première voie encourageante qui pourrait permettre aux personnes atteintes de la maladie de Parkinson à un stade avancé de continuer à marcher. Deux chercheurs ont placé des électrodes dans la moelle épinière d’un patient. Bien que la patiente ne soit pas atteinte de la maladie de Parkinson, elle présentait une pathologie comparable et était fortement impactée par l’hypotension orthostatique.

Avant la pose des électrodes, elle ne pouvait se déplacer que sur quelques mètres avant de s’effondrer. Trois mois plus tard, elle était capable de marcher plus de 250 mètres avec l’aide d’un déambulateur. « Elle n’est pas guérie, elle ne courrait pas un marathon, mais cette opération a manifestement amélioré sa qualité de vie », déclare la responsable de l’étude, la chirurgienne Jocelyne Bloch. La seule restriction de cette étude est qu’il ne s’agit que d’un seul cas, et que l’expérience doit être répétée sur des personnes atteintes de la maladie de Parkinson.[1]

Traitement de l’insomnie

Presque simultanément, une étude distincte a trouvé des résultats positifs concernant une autre condition néfaste des patients atteints de la maladie de Parkinson : l’insomnie. Anxiété, mouvements imprévisibles, manque de dopamine – l’hormone dont l’absence provoque la maladie de Parkinson… Les troubles du sommeil chez les patients atteints de la maladie de Parkinson ont plusieurs causes.

L’étude, qui a été publiée dans le Lancet Neurology du 14 avril 2022, a utilisé une pompe pour administrer de l’apomorphine aux patients atteints de la maladie de Parkinson. Même si l’on ne tient compte que de l’utilisation de la pompe la nuit, les résultats sont plutôt favorables. Les patients qui ont reçu de l’apomorphine ont rapporté une qualité de sommeil considérablement améliorée par rapport à ceux qui ont reçu un placebo.[2]

Toutefois, ces résultats doivent être validés car l’essai n’a porté que sur une quarantaine de patients et l’efficacité du dispositif doit encore être établie.

Sources:

1 The New England Journal of Medicine, 7 avril 2022, « Implanted system for othostatic hypotension in multiple-system atrophy ».
2 The Lancet Neurology, 14 avril 2022, « Safety and efficacy of subcutaneous night-time only apomorphine infusion to treat insomnia in Parkinson’s disease patients (APOMORPHEE) : a multicentre, randomised, controlled, double-blind crossover research. »

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