Comment traiter un abcès mammaire ?

L'abcès mammaire est, heureusement, une conséquence rare de l'allaitement. Il peut survenir après une mastite infectée non traitée ou mal prise en charge. Il nécessite un traitement immédiat comprenant des antibiotiques ainsi qu'un drainage de l'abcès.

un abcès mammaire
abcès mammaire

Qu'est-ce qu'un abcès mammaire ?

Un abcès mammaire est une collection purulente (une accumulation de pus) qui se forme dans la glande mammaire ou le tissu périgandulaire. L'abcès est généralement causé par une infection à Staphylococcus aureus. Cette infection peut survenir à la suite de plusieurs complications liées à l'allaitement :

  • Une mastite infectieuse non traitée ou mal traitée (drainage incomplet du sein, médicaments insuffisants ou traitement abrégé) ; une fissure surinfectée qui sert de voie d'entrée aux bactéries nocives.
  • Les abcès mammaires restent heureusement une affection rare, qui ne touche que 0,1 % des mères qui allaitent, grâce à un traitement efficace de la mastite.

Quels sont les signes et symptômes d'un abcès mammaire ?

Les abcès mammaires présentent des symptômes distincts :

Un sein gonflé, tendu, avec une coloration rouge dans la zone affectée, avec parfois une zone centrale plus pâle ; la présence d'une masse ferme, bien définie et chaude dans le sein ; une douleur intense, lancinante, augmentée à la palpation. La peau apparaît d'abord brillante, mais peut ensuite peler ou se fendre, permettant l'écoulement du pus ; de la fièvre.

En présence de ces symptômes, il est essentiel de consulter un médecin le plus rapidement possible.

Diagnostique

Une échographie est souvent réalisée en plus de l'examen clinique pour confirmer le diagnostic d'abcès mammaire, mesurer l'abcès et déterminer sa localisation. Ceci est essentiel pour le choix du traitement.

Quel est le traitement d'un abcès mammaire ?

Un abcès mammaire ne peut pas être traité tout seul ou avec des méthodes "naturelles". Il s'agit d'une urgence médicale qui nécessite un traitement immédiat pour éviter la septicémie, une conséquence potentiellement fatale. Ce traitement se déroule en plusieurs étapes :

Anti-inflammatoires

Pour soulager la douleur, utilisez un antalgique anti-inflammatoire compatible avec l'allaitement.

Antibiotique

Un traitement antibiotique (association amoxicilline/acide clavulanique, érythromycine ou clindamycine) pendant au moins 14 jours pour éliminer le germe en cause. Ce traitement peut être modifié en fonction des résultats de l'examen bactériologique du liquide de ponction.

Aspiration du pus

Pour drainer l'abcès, on procède à une aspiration du pus à l'aide d'une aiguille. Cette opération est réalisée sous anesthésie locale et sous guidage échographique. Une fois le pus entièrement drainé, l'abcès est nettoyé avec une irrigation en solution isotonique (solution saline stérile), et un pansement est mis en place pour absorber le pus.

Il est souvent indispensable de répéter cette ponction de nombreuses fois (2 à 3 fois en moyenne) afin d'obtenir une résorption complète de l'abcès. La ponction-aspiration échoguidée est le traitement de première intention de l'abcès mammaire car elle est non invasive (et donc moins susceptible d'endommager la glande mammaire), ne provoque pas de cicatrices inesthétiques et ne nécessite pas d'hospitalisation (et donc ne sépare pas la mère et l'enfant).

Pose du drain

Si l'abcès a un diamètre supérieur à 3 cm, un drain percutané guidé par échographie peut être mis en place pour permettre un rinçage quotidien.

Chirurgie de drainage

En cas d'échec de la ponction-aspiration échoguidée (pus extrêmement visqueux, abcès cloisonné, nombre important de ponctions, inconfort important...), d'abcès volumineux ou profond, d'abcès récidivant ou chronique, un drainage chirurgical est nécessaire.

Après une incision chirurgicale de la peau sous anesthésie locale ou générale, le chirurgien gratte la coque de l'abcès avec son doigt pour enlever la majorité des loges (les micro-abcès situés autour). Le chirurgien irrigue ensuite la région avec une solution antiseptique avant d'insérer un dispositif de drainage (mèche de gaze ou lame de plastique souple) pour drainer les différents liquides (pus, sang) mais aussi pour maintenir l'abcès ouvert pendant le processus de guérison.

Ce point est essentiel pour obtenir une guérison progressive de l'intérieur vers l'extérieur et éviter les récidives. Des soins locaux seront prodigués quotidiennement, et des analgésiques seront administrés.

Puis-je continuer à allaiter pendant que je souffre d'un abcès mammaire ?

Comme les antibiotiques utilisés sont sans danger pour l'allaitement, la femme peut continuer à allaiter avec le sein non affecté. La poursuite de l'allaitement sur le sein lésé est possible si l'abcès n'est pas périaréolaire, c'est-à-dire si la bouche du bébé n'est pas trop proche du point de ponction. Les agents pathogènes sont rarement présents dans le lait maternel.

La mère se lavera simplement les mains soigneusement avant et après la tétée, et appliquera une compresse stérile sur le point de ponction pendant la tétée pour éviter que le bébé n'entre en contact avec le pus. Si les tétées sont trop douloureuses, la mère peut utiliser un tire-lait pour éviter l'engorgement, qui peut entraîner la persistance de l'abcès.

Sources:

  • Nombre de cas d'abcès du sein par semaine post-partum, Kvist LJ, Rydhstroem H. BJOG 2005
  • Abcès du sein : favoriser la ponction-aspiration échoguidée, Rev Med Suisse 2010 ; volume 6. 2010-2012, Delaloye JF, Capoccia Brugger R, Treboux AI, Anaye A, Meuwly JY.
  • Abcès du sein : cas cliniques, Leche League, en ligne https://www.lllfrance.org/vous-informer/des-etudes/1786-abces-du-sein-cas-cliniques (page consultée le 19/10/2020).
  • Mon allaitement provisoire, Albin Michel, 2020, 285 pages, Carole Hervé et Julie Martory.

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