Qu'est-ce que le diabète fragile ?

Le diabète fragile est un terme utilisé par certains professionnels de la santé pour décrire un diabète particulièrement difficile à gérer.

Le diabète fragile est un terme utilisé par certains professionnels de la santé pour décrire un diabète particulièrement difficile à gérer.

diabète fragile


Bien que l'American Diabetes Association ne reconnaisse pas ce terme, il est reconnu par d'autres organisations. Pourriez-vous souffrir d'un diabète fragile ? Continuez à lire pour en savoir plus.

Définition du diabète fragile

Le diabète fragile, également appelé "diabète labile" ou "diabète instable", touche principalement les personnes atteintes de diabète de type 1 qui subissent des variations fréquentes et importantes de leur glycémie. Ces fluctuations de la glycémie peuvent provoquer des baisses fréquentes, ou hypoglycémies, ainsi que des hausses fréquentes, ou hyperglycémies, qui peuvent entraîner une acidocétose diabétique (ACD). Ces fluctuations importantes de la glycémie peuvent entraîner une hospitalisation et être extrêmement difficiles à gérer.

Selon un article paru en janvier 2021 dans le Journal of Diabetes and its Complications, le Dr R.T. Woodyatt, un médecin de Chicago, a inventé le terme "diabète fragile" en 1934 "pour décrire les personnes présentant des variations importantes et inexpliquées de la concentration de glucose dans le sang." Selon les auteurs de cet article, la définition du diabète fragile a évolué pour décrire une personne dont "la vie était constamment perturbée par des épisodes d'hypoglycémie ou d'hyperglycémie."

On pense que le diabète fragile est rare et qu'il touche trois personnes sur 1000 atteintes de diabète de type 1, bien que le pourcentage exact de la population touchée soit inconnu.

Le diabète fragile ne fait pas l'unanimité. Certaines personnes n'aiment pas le terme "fragile", car il est condescendant et implique que la personne est à blâmer ; par conséquent, les termes "instable" ou "dangereux" sont peut-être plus appropriés. Certaines personnes préfèrent le terme "haute variabilité du glucose". D'autres sont convaincus que le diabète fragile n'existe pas.

Le diabète fragile, en revanche, peut entraîner des complications cardiaques, rénales, oculaires et nerveuses, ainsi que des problèmes de grossesse, une baisse de la qualité de vie et une diminution de l'espérance de vie s'il n'est pas traité.

Les causes du diabète fragile

Si les personnes atteintes de diabète de type 1 sont plus susceptibles de développer un diabète fragile, les personnes atteintes de diabète de type 2 depuis longtemps peuvent également en souffrir. En outre, bien que cette affection puisse toucher des personnes de tout âge, les recherches suggèrent que les femmes sont plus susceptibles d'être touchées que les hommes. Les adolescents et les jeunes adultes atteints de diabète de type 1 peuvent être particulièrement vulnérables ; ces personnes peuvent avoir du mal à accepter d'être atteintes de diabète, à respecter un régime d'insuline et à assumer la responsabilité de l'autogestion du diabète. Le diabète fragile peut se développer chez les personnes âgées atteintes de diabète de type 1 en raison d'une déficience cognitive ou de difficultés à se procurer de la nourriture ou de l'insuline, par exemple.

Le diabète fragile peut être causé par un certain nombre de facteurs et de conditions. Certaines des causes les plus courantes sont répertoriées sur le site Beyondtype1.org :

  • Intolérance au gluten.
  • Hypothyroïdie.
  • Fonctionnement inadéquat des glandes surrénales.
  • Malabsorption.
  • Sensibilité à l'insuline.
  • Altération de la contre-régulation du glucose (lorsque l'organisme ne réagit pas de manière appropriée lorsque la glycémie baisse).
  • Consommation de drogues ou d'alcool.
  • Tension émotionnelle.
  • Dépression.

D'autres facteurs sont à prendre en compte :

  • Gastroparésie
  • Problèmes d'alimentation
  • Insécurité alimentaire ou insuline ?
  • Maladie d'Alzheimer et autres formes de déficience cognitive
  • Autres problèmes psychologiques

Symptômes du diabète fragile

Le diabète fragile peut provoquer des fluctuations brusques et fréquentes de la glycémie, entraînant une hypoglycémie ou une hyperglycémie. Les fluctuations de la glycémie peuvent se produire sans raison apparente.

Les symptômes de l'hypoglycémie sont les suivants

  • Des tremblements.
  • Transpiration.
  • Vertiges.
  • Faiblesse.
  • Faim.
  • Fatigue.
  • Fréquence cardiaque élevée.
  • Confusion.

Les symptômes de l'hyperglycémie sont les suivants

  • Maux de tête.
  • Fréquence des urines.
  • Soif ou faim.
  • Fatigue.
  • Faiblesse.
  • Irritabilité.

Si elle n'est pas traitée, l'hyperglycémie peut rapidement évoluer vers l'acidocétose diabétique (ACD), une affection potentiellement mortelle.

Les symptômes de l'ACD sont les suivants :

  • Un taux élevé de sucre dans le sang.
  • Le taux de cétone dans l'urine est extrêmement élevé, ce qui provoque une soif extrême et des mictions fréquentes.
  • Vomissements ou nausées.
  • Maux d'estomac.
  • Difficultés respiratoires.
  • Confusion due à la rougeur de la peau.
  • Haleine à l'odeur sucrée.
  • Coma.

Diagnostic du diabète fragile

Le diabète fragile n'a pas de critères de diagnostic spécifiques, et son diagnostic peut prendre beaucoup de temps. Les changements dans les soins personnels et l'incapacité à gérer la glycémie peuvent être causés par des facteurs précipitants tels que la dépression ou un trouble de l'alimentation. Ces facteurs peuvent entraîner de fortes variations de la glycémie, ainsi que des visites aux urgences ou des hospitalisations, en particulier si elles aboutissent à une ACD.

Un médecin peut diagnostiquer cette affection en examinant les taux de glycémie, les conditions médicales ou de santé mentale, ainsi que la fréquence des ACD, des visites aux urgences et des hospitalisations.

Traitement du diabète fragile

Cibler le problème sous-jacent, qu'il s'agisse de la gastroparésie, de l'hypothyroïdie, d'un trouble de l'alimentation ou du stress, est une approche importante pour traiter le diabète fragile. Pour aider à gérer cette affection, une thérapie comportementale peut être recommandée (et peut être très efficace).

L'hospitalisation peut aider certaines personnes à réguler leurs doses d'insuline, leur consommation alimentaire, leur activité physique et leurs réactions au stress.

Les autres traitements de cette affection peuvent inclure :

  • Application CGM (surveillance continue du glucose).
  • Utilisation d'une pompe à insuline.
  • La régularité de la consommation de glucides.
  • Mise en place d'une routine d'activité physique régulière.
  • Un sommeil régulier et suffisant.
  • Techniques de gestion du stress.

Une greffe de pancréas ou d'îlots de Langerhans (cellules productrices d'insuline) peut être recommandée dans certains cas.

Un pancréas artificiel, une technologie plus récente, peut également être une option. Cette technologie automatise le dosage de l'insuline en fonction de la glycémie.

Un CGM, une pompe à insuline et un programme qui calcule la quantité d'insuline nécessaire et signale à la pompe le moment où l'insuline doit être administrée constituent le pancréas artificiel. 

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