Causes et symptômes de la maladie de Crohn

La maladie de Crohn est une maladie chronique qui provoque une inflammation du tube digestif. En savoir plus sur les symptômes courants, le traitement

La maladie de Crohn est une maladie inflammatoire de l'intestin (MII). Elle provoque un gonflement (inflammation) des tissus de votre tube digestif, ce qui peut entraîner des douleurs abdominales, une diarrhée sévère, de la fatigue, une perte de poids et une malnutrition.

La maladie de Crohn

L'inflammation liée à la maladie de Crohn peut affecter différentes parties du tube digestif chez différentes personnes, le plus souvent l'intestin grêle. Cette inflammation s'étend fréquemment aux couches plus profondes de l'intestin.

La maladie de Crohn peut être douloureuse et débilitante, et elle peut parfois entraîner des complications fatales.

Il n'existe pas de traitement curatif connu de la maladie de Crohn, mais des thérapies peuvent réduire considérablement ses symptômes, voire entraîner une rémission à long terme et une guérison de l'inflammation. De nombreuses personnes atteintes de la maladie de Crohn peuvent fonctionner normalement grâce à un traitement.

Symptômes

La maladie de Crohn peut affecter n'importe quelle partie de votre intestin grêle ou gros intestin. Elle peut être constituée de plusieurs segments ou être continue. Chez certaines personnes, la maladie ne touche que le côlon, qui fait partie du gros intestin.

Les symptômes de la maladie de Crohn peuvent aller de légers à graves. Ils apparaissent généralement de manière progressive, mais ils peuvent aussi apparaître soudainement et sans prévenir. Il peut également y avoir des périodes où vous ne présentez aucun signe ou symptôme (rémission).

Lorsque la maladie est active, les symptômes suivants sont fréquents :

  • Diarrhée.
  • Fièvre.
  • Fatigue.
  • Crampes et douleurs dans l'abdomen.
  • Présence de sang dans les selles.
  • Des plaies dans la bouche.
  • Perte de poids et diminution de l'appétit.
  • L'inflammation d'un tunnel dans la peau provoque une douleur ou un écoulement près ou autour de l'anus (fistule).

Autres symptômes et signes

Les personnes souffrant de la maladie de Crohn sévère peuvent également présenter des symptômes en dehors du tractus gastro-intestinal, tels que :

  • Une inflammation de la peau, des yeux et des articulations
  • Le foie ou les voies biliaires sont enflammés.
  • des calculs dans les reins
  • un manque de fer (anémie)
  • Chez les enfants, un retard de croissance ou de développement sexuel.

Quand faut-il consulter un médecin ?

Consultez votre médecin si vous présentez des changements persistants dans vos habitudes intestinales ou l'un des signes et symptômes de la maladie de Crohn, tels que :

  • Une douleur dans l'abdomen.
  • Vous avez du sang dans vos selles.
  • Vomissements et nausées
  • Diarrhée qui dure plus de deux semaines
  • Cause inconnue de la perte de poids
  • Fièvre en plus de l'un des symptômes énumérés ci-dessus

Causes

La cause précise de la maladie de Crohn est inconnue. L'alimentation et le stress étaient auparavant suspectés, mais les médecins savent maintenant que ces facteurs peuvent aggraver, mais pas causer, la maladie de Crohn. Son développement est très probablement influencé par un certain nombre de facteurs.

  • Le système immunitaire: Un virus ou une bactérie pourrait être à l'origine de la maladie de Crohn ; cependant, les scientifiques n'ont pas encore identifié un tel déclencheur. Lorsque votre système immunitaire tente de combattre un micro-organisme envahissant ou des déclencheurs environnementaux, une réponse immunitaire atypique fait que le système immunitaire attaque également les cellules du tube digestif.
  • L'hérédité: La maladie de Crohn est plus fréquente chez les personnes dont un membre de la famille en est atteint, ce qui suggère que les gènes peuvent jouer un rôle dans la probabilité d'en être atteint. Toutefois, la plupart des patients atteints de la maladie de Crohn n'ont pas d'antécédents familiaux de la maladie.

Facteurs de risque

Les facteurs de risque de la maladie de Crohn peuvent inclure :

  • L'âge. La maladie de Crohn peut frapper à tout âge, mais elle est plus susceptible de frapper lorsque vous êtes jeune. La majorité des patients atteints de la maladie de Crohn sont diagnostiqués avant l'âge de 30 ans.
  • L'origine ethnique. Bien que la maladie de Crohn puisse toucher les personnes de toute origine ethnique, les Blancs sont les plus exposés, en particulier les personnes d'origine juive d'Europe de l'Est (ashkénaze). Toutefois, la maladie de Crohn est de plus en plus fréquente chez les Noirs en Amérique du Nord et au Royaume-Uni. La maladie de Crohn devient également plus fréquente chez les habitants du Moyen-Orient et les migrants aux États-Unis.
  • Un arbre généalogique. Si vous avez un parent au premier degré atteint de la maladie, comme un parent, un frère ou une sœur, ou un enfant, vous êtes plus à risque. Une personne sur cinq atteinte de la maladie de Crohn a un membre de sa famille qui est également atteint de la maladie.
  • Fumer des cigarettes Le tabagisme est le facteur de risque modifiable le plus important pour la maladie de Crohn. Fumer provoque également une maladie plus grave et augmente la probabilité de devoir subir une intervention chirurgicale. Il est essentiel d'arrêter de fumer.
  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens L'ibuprofène (Advil, Motrin IB et autres), le naproxène sodique (Aleve), le diclofénac sodique et autres en sont des exemples. Bien qu'ils ne causent pas la maladie de Crohn, ils peuvent provoquer une inflammation de l'intestin, ce qui aggrave la maladie de Crohn.

Complications

La maladie de Crohn peut entraîner une ou plusieurs des complications énumérées ci-dessous :

  • Obstruction de l'intestin : La maladie de Crohn peut affecter toute l'épaisseur de la paroi intestinale. Un rétrécissement se produit lorsque des parties de l'intestin se cicatrisent et se rétrécissent avec le temps, obstruant le flux du contenu digestif. Une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour élargir la sténose ou, dans certains cas, pour retirer la partie malade de votre intestin.
  • Ulcères : L'inflammation chronique peut provoquer des plaies ouvertes (ulcères) dans votre tube digestif, y compris dans la bouche et l'anus, ainsi que dans votre région génitale (périnée).
  • Fistules. Les ulcères peuvent parfois traverser complètement la paroi intestinale, ce qui entraîne une fistule - une connexion anormale entre différentes parties du corps. Les fistules peuvent se former entre l'intestin et la peau, ainsi qu'entre l'intestin et un autre organe. Le type de fistule le plus courant est celui qui se forme près ou autour de la zone anale (périanale).
  • Lorsque les fistules se forment à l'intérieur de l'abdomen, elles peuvent provoquer des infections et des abcès, qui sont des accumulations de pus. Si elles ne sont pas traitées, elles peuvent être fatales. Les fistules peuvent se former entre les boucles intestinales, dans la vessie ou le vagin, ou à travers la peau, provoquant un drainage continu du contenu intestinal sur la peau.
  • La fissure anale : Il s'agit d'une petite déchirure dans le tissu qui tapisse l'anus ou dans la peau qui entoure l'anus, qui peut entraîner une infection. Elle est fréquemment associée à des selles douloureuses et peut entraîner une fistule périanale.
  • La malnutrition : La diarrhée, les douleurs abdominales et les crampes peuvent rendre difficile l'ingestion ou l'absorption d'une quantité suffisante de nutriments pour assurer votre alimentation. L'anémie est également fréquente en raison des faibles taux de fer ou de vitamine B-12 de la maladie.
  • Cancer du côlon : La maladie de Crohn qui affecte le côlon augmente votre risque de développer un cancer du côlon. Les lignes directrices générales pour le dépistage du cancer du côlon recommandent une coloscopie tous les 10 ans, à partir de 45 ans, pour les personnes ne souffrant pas de la maladie de Crohn. Une coloscopie de dépistage du cancer du côlon chez les personnes atteintes de la maladie de Crohn qui affecte une grande partie du côlon est recommandée environ 8 ans après le début de la maladie et est généralement effectuée tous les 1 à 2 ans par la suite. Demandez à votre médecin si vous devez passer ce test plus tôt ou plus fréquemment.
  • Problèmes de peau : De nombreux patients atteints de la maladie de Crohn développent une affection connue sous le nom d'hidradenitis suppurativa. Des nodules profonds, des tunnels et des abcès dans les aisselles, l'aine, sous les seins et dans la zone périanale ou génitale sont les symptômes de cette affection cutanée.
  • Autres problèmes de santé : La maladie de Crohn peut également affecter d'autres parties du corps. Une carence en fer (anémie), l'ostéoporose, l'arthrite et les maladies de la vésicule biliaire ou du foie font partie de ces problèmes.
  • Dangers des médicaments : Certains médicaments contre la maladie de Crohn, qui agissent en inhibant les fonctions du système immunitaire, ont été associés à un risque accru de développer des cancers tels que le lymphome et le cancer de la peau. Ils augmentent également la probabilité d'infection.
  • Les corticostéroïdes ont été liés à un risque accru d'ostéoporose, de fractures osseuses, de cataractes, de glaucome, de diabète et d'hypertension artérielle, entre autres. Déterminez les risques et les avantages des médicaments avec votre médecin.
  • Formation de caillots de sang : La maladie de Crohn augmente la probabilité de formation de caillots sanguins dans les veines et les artères.

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