La taille du corps pendant l'enfance est liée au risque de diabète

La taille du corps des enfants - un marqueur de surpoids et d'obésité - est liée au risque de développer un diabète de type 1 plus tard dans la vie.

Selon une nouvelle étude publiée dans la revue Nature Communications, La taille du corps des enfants - un marqueur de surpoids et d'obésité - est liée au risque de développer un diabète de type 1 plus tard dans la vie.

taille du corps pendant l'enfance


Selon les auteurs de l'étude, l'incidence du diabète de type 1 - la proportion de personnes qui développent la maladie au cours d'une année donnée - a plus que doublé au cours des 20 dernières années.

Le diabète de type 1 survient lorsque le système immunitaire de l'organisme attaque les cellules productrices d'insuline du pancréas, réduisant, puis éliminant (ou presque) la capacité de l'organe à produire de l'insuline.

Les personnes atteintes de diabète de type 1 dépendent de l'insuline extérieure pour survivre, car l'insuline est nécessaire pour stocker et utiliser le glucose, la source d'énergie préférée de l'organisme.

Les chercheurs ont proposé plusieurs hypothèses pour expliquer pourquoi le diabète de type 1 est en augmentation.

L'une des explications possibles est que la composition des bactéries intestinales des personnes a changé au fil du temps en raison de facteurs liés à l'alimentation et à l'hygiène, amenant le système immunitaire à réagir différemment à cet environnement bactérien dans l'organisme.

Parmi les autres explications possibles, citons l'augmentation des taux d'infections virales qui activent le système immunitaire chez les personnes qui développent le type 1, ainsi que la baisse des taux de vitamine D due à une moindre exposition au soleil - la vitamine D joue un rôle dans la régulation du système immunitaire.

Une autre théorie est que l'augmentation des niveaux d'obésité infantile contribue à la "fragilité" des cellules bêta pancréatiques productrices d'insuline au début de la vie, ce qui les rend plus vulnérables aux attaques du système immunitaire.

Selon une explication possible, un régime alimentaire malsain pendant l'enfance, contenant des glucides hautement transformés qui stimulent la production d'insuline, pourrait "user" les cellules bêta pancréatiques d'une manière qui les endommage, ce qui pourrait les faire apparaître au système immunitaire comme un "intrus" extérieur qui doit être attaqué ou endommager les défenses de ces cellules contre une telle attaque.

Pour l'étude la plus récente, des chercheurs de l'université de Bristol, en Angleterre, ont voulu voir si les données confirment la théorie selon laquelle l'obésité infantile est responsable de l'augmentation observée du diabète de type 1.

Pour ce faire, ils ont combiné les données de plusieurs études, un processus connu sous le nom de méta-analyse, avec un total de 15 573 participants atteints de diabète de type 1 et 158 408 participants non diabétiques.

À l'aide d'une technique connue sous le nom de randomisation mendélienne, les chercheurs ont cherché à déterminer si le fait d'avoir une taille corporelle plus importante dans l'enfance augmente le risque de développer un diabète de type 1 plus tard dans la vie.

Cette méthode permet d'examiner l'effet des gènes associés à la corpulence pendant l'enfance sur le risque de développer un diabète de type 1 plutôt que l'effet de la corpulence pendant l'enfance elle-même.

Comme les gens ne peuvent pas choisir les traits génétiques dont ils héritent, cette technique permet aux chercheurs de se concentrer uniquement sur la façon dont un trait (la taille corporelle pendant l'enfance) est lié à un résultat (le développement du diabète de type 1) sans tenir compte de la façon dont d'autres facteurs, tels que la nutrition, le statut social et économique ou d'autres conditions de santé, peuvent influencer le résultat.

L'obésité infantile est liée à un risque accru de diabète de type 1

Les chercheurs ont découvert que pour chaque différence de catégorie de taille corporelle, les participants étaient 2,05 fois plus susceptibles de développer un diabète de type 1 plus tard dans leur vie.

Lorsque les chercheurs ont ajusté leurs résultats en fonction de la taille des participants à la naissance et à l'âge adulte, le lien entre la taille du corps pendant l'enfance et le risque de diabète est devenu encore plus fort, chaque différence entre une catégorie de corps plus petite et plus grande étant liée à une multiplication par 2,32 du risque de développer un diabète de type 1.

Les chercheurs ont découvert que le diabète de type 1 n'était pas le seul problème de santé lié de cette manière à la corpulence des enfants ; ils ont également découvert des liens similaires avec l'asthme, l'eczéma et l'hypothyroïdie.

Toutefois, contrairement à ce qui s'est passé pour le diabète de type 1, les chercheurs ont découvert que l'ajustement de la taille corporelle à un stade ultérieur de la vie entraînait un lien plus faible entre la taille corporelle à l'enfance et ces autres problèmes de santé.

"Nos résultats confirment le rôle causal d'une corpulence élevée pendant l'enfance sur le risque de diagnostic [de diabète de type 1]", concluent les chercheurs, qui notent que le lien entre la corpulence pendant l'enfance et "d'autres maladies associées au système immunitaire s'explique probablement par un effet à long terme du surpoids pendant de nombreuses années" au cours de la vie.

En d'autres termes, il est essentiel de maintenir un poids sain pendant l'enfance pour réduire le risque de diabète de type 1 au cours de la vie, car la taille à cet âge est liée au risque de diabète de type 1 au cours de la vie, que la personne reste en surpoids ou obèse après l'enfance.

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