Le Cancer : Risques, symptômes, tests et traitements

Le cancer est un terme général qui désigne une variété de maladies. Le cancer se développe lorsque des cellules aberrantes de votre organisme prolifèr

Le cancer est un terme général qui désigne une variété de maladies. Le cancer se développe lorsque des cellules aberrantes de votre organisme prolifèrent de manière incontrôlée et évincent les cellules normales.

Cancer

Il peut commencer pratiquement n'importe où. Le cancer peut rester en un seul endroit ou se propager dans tout votre corps. Certains cancers se propagent lentement, tandis que d'autres se propagent rapidement.

La plupart des cancers portent le nom de l'endroit du corps où ils apparaissent pour la première fois. Par exemple, le "cancer du sein" commence dans votre tissu mammaire.

De nombreuses tumeurs malignes génèrent des tumeurs solides, qui sont des excroissances tissulaires. Cependant, les tumeurs malignes du sang, comme la leucémie, ne se développent pas souvent sous forme de tumeurs ; elles restent plutôt sous forme de cellules individuelles. Les tumeurs peuvent être malignes (cancéreuses) ou bénignes (non cancéreuses).

Le cancer est une maladie très courante

Chaque année, plus de 1,6 million de nouveaux cas de cancer sont identifiés aux États-Unis, selon l'Institut national du cancer. Chaque année, environ 597 690 personnes meurent d'une forme quelconque de la maladie. (1)

Selon les données, plus de 38 % des hommes et des femmes recevront un diagnostic de cancer à un moment donné de leur vie. (2)

Le cancer est la deuxième plus grande cause de décès aux États-Unis, après les maladies cardiaques. (3)

Le cancer peut toucher tout le monde, bien que le risque augmente avec l'âge. Près de 9 cancers sur 10 sont diagnostiqués chez les personnes âgées de 50 ans et plus. (4)

La bonne nouvelle est que les taux de survie pour de nombreux types de cancer s'améliorent grâce aux progrès du dépistage et du traitement.

Le facteur génétique : Qu'est-ce qui cause le cancer ?

Le cancer est une maladie héréditaire, ce qui signifie qu'il est causé par des modifications des gènes qui contrôlent le développement et la division des cellules de votre corps.

Ces anomalies génétiques, souvent appelées "mutations", induisent divers changements qui peuvent amener une cellule à devenir maligne. Certaines mutations accélèrent la vitesse à laquelle une cellule se duplique, tandis que d'autres empêchent les cellules de reconnaître le moment où elles doivent cesser de se reproduire et d'autres encore empêchent les cellules de mourir comme elles le devraient. Lorsqu'une cellule présente suffisamment de ces modifications pour perturber les "règles" que suivent les cellules normales, elle est devenue maligne.

Les mutations peuvent être héritées à la naissance ou acquises plus tard dans la vie. La fumée de tabac et les radiations sont deux exemples de substances dangereuses qui peuvent endommager votre ADN et déclencher des altérations génétiques. D'autres variables liées au mode de vie, comme l'exposition prolongée au soleil, peuvent également contribuer aux mutations.

Le fait que vous soyez né avec une mutation particulière ne signifie pas toujours que vous développerez un cancer. Seulement 5 à 10 % des tumeurs malignes sont causées par une mutation héritée d'un parent.(5)

Dans la plupart des cas, les mutations héritées et acquises collaborent pour créer un cancer. Par exemple, vous pouvez hériter de vos parents un gène qui augmente votre risque de développer un type spécifique de cancer lorsque vous êtes exposé à la fumée de tabac.

Quand le cancer se propage (métastases)

Le cancer peut se propager du site où il est apparu à d'autres parties de votre corps. C'est ce qu'on appelle les métastases.

Bien que le cancer métastatique puisse toucher de nombreux organes, il présente le même type de cellules cancéreuses que la maladie initiale. Votre cancer sera nommé par les médecins en fonction de son site primaire. Un cancer du pancréas qui a progressé vers le foie est toujours classé comme un cancer du pancréas.

Observées au microscope, les cellules cancéreuses métastatiques ressemblent aux cellules de la tumeur primaire.

Lorsque le cancer se propage, les médecins ont beaucoup plus de mal à le traiter.

Les cancers les plus fréquents aux États-Unis

Le cancer de la peau est le type de cancer le plus fréquent, touchant environ 3,3 millions de personnes aux États-Unis chaque année. (6)

Le cancer du sein est la deuxième tumeur maligne la plus fréquente, suivie du cancer du poumon et du cancer de la prostate.

Les autres cancers courants sont :

  • Le cancer du rectum et du côlon.
  • La leucémie.
  • Cancer du foie.
  • Cancer de la vessie.
  • Cancer de l'endomètre.
  • Cancer du rein.
  • Mélanome.
  • Lymphome non hodgkinien (LNH).
  • Cancer du pancréas.
  • Cancer de la thyroïde.

Les cancers se développent dans une variété de tissus différents à travers le corps.

Le cancer peut apparaître partout dans l'organisme. Il existe de nombreux types distincts de cancer, et chaque type a son propre sous-type que les médecins peuvent traiter différemment.

Les cancers sont parfois classés en catégories, dont les suivantes :

  • Les carcinomes Ce sont les plus typiques. Ils sont générés par les cellules épithéliales, qui tapissent les surfaces intérieures et extérieures du corps. Les carcinomes sont classés dans les sous-types suivants :
  • Les adénocarcinomes se forment dans les cellules épithéliales, qui produisent des fluides ou du mucus. Les adénocarcinomes comprennent le cancer du sein, du côlon et de la prostate.
  • Les carcinomes basocellulaires commencent dans la couche basale inférieure de la peau.

Les carcinomes spinocellulaires se développent dans les cellules épithéliales situées immédiatement sous la surface de la peau. Les organes tels que les intestins, l'estomac, la vessie, les poumons et les reins sont également tapissés de cellules squameuses.

Les carcinomes à cellules transitionnelles se développent dans l'épithélium transitionnel, un type de tissu. Les carcinomes à cellules transitionnelles peuvent se produire dans la vessie, les uretères ou les reins.

Sarcomes Les sarcomes se développent dans les os et les tissus mous du corps (muscles, vaisseaux sanguins, graisse, tendons, ligaments ou vaisseaux lymphatiques). L'ostéosarcome est un type de cancer des os assez fréquent. Le sarcome de Kaposi, le liposarcome et d'autres sarcomes des tissus mous en sont des exemples.

Leucémies Les leucémies sont des cancers qui prennent naissance dans les cellules productrices de sang. Elles ne forment normalement pas de tumeurs, mais se développent dans le sang et la moelle osseuse.

Lymphomes Les lymphomes sont des tumeurs qui prennent naissance dans les lymphocytes normaux, des globules blancs qui combattent les infections et font partie de votre système immunitaire. Les deux formes les plus courantes sont le lymphome de Hodgkin et le lymphome non hodgkinien.

Les mélanomes sont des tumeurs malignes qui prennent naissance dans les cellules qui donnent sa couleur à la peau, appelées mélanocytes. Les mélanomes se trouvent le plus souvent sur la peau, mais ils peuvent aussi se développer dans d'autres régions, comme l'œil.

Myélome multiforme Le myélome multiple est un type de cancer du sang causé par les plasmocytes, qui sont des cellules immunologiques.

Les cancers du cerveau et de la moelle épinière : Ces tumeurs se développent dans le système neurologique de l'organisme.

Cancers neuroendocriniens Ils se forment dans les cellules qui sécrètent des hormones dans la circulation sanguine.

Cancers carcinoïdes Ce sont des tumeurs neuroendocrines qui sont le plus souvent détectées dans le rectum et l'intestin grêle.

Tumeurs des cellules germinales Les cancers des cellules germinales se forment dans les cellules reproductrices de votre corps (œufs ou sperme).

Vivre avec un cancer

Par le passé, les patients atteints de cancer ne vivaient pas longtemps. Les perspectives se sont considérablement améliorées ces dernières années grâce aux progrès de la médecine.

Le cancer touche aujourd'hui environ 15 millions de personnes aux États-Unis. (4)

Ces dernières années, les campagnes de sensibilisation au cancer ont attiré l'attention sur un large éventail de cancers. Dans le cadre d'une campagne de sensibilisation au cancer, vous avez peut-être vu ou porté un ruban de cancer pour montrer votre soutien à vous-même ou à un être cher. Ces programmes contribuent à financer la recherche et le développement de médicaments, qui en ont bien besoin.

Quels sont les facteurs de risque du cancer ?

Le cancer est un groupe de maladies. Chacune d'entre elles requiert une attention et une méthode de traitement distinctes. Mais une chose est claire à propos du cancer : il est nettement préférable de ne pas l'attraper.

Comment s'y prendre ? En évitant les dangers. Les médecins en savent beaucoup sur les causes du cancer, et vous devez éviter ces facteurs autant que possible. Le premier d'entre eux est le tabagisme. C'est la principale cause du cancer du poumon et de plus d'une douzaine d'autres tumeurs malignes. Les autres facteurs sont une mauvaise alimentation, l'obésité, le manque d'exercice, la consommation excessive d'alcool et l'exposition au soleil. Comprenez et prévenez les facteurs de risque, et

Quels sont les signes et symptômes du cancer ?

Connaître les signes et les symptômes du cancer peut vous aider, vous et votre médecin, à obtenir un diagnostic précis et à commencer le traitement le plus tôt possible. Et cela peut augmenter les chances de réussite du traitement.

Les symptômes du cancer comprennent une perte de poids inattendue, de la fièvre et des sueurs nocturnes, un épuisement excessif et des saignements inexplicables. Aucun de ces symptômes ne doit être pris au sérieux ; ils n'indiquent pas nécessairement un cancer. Certains d'entre eux peuvent être causés par des maladies tout à fait indépendantes. Cependant, plus vous en savez et plus tôt vous consultez votre médecin, plus vous et votre médecin aurez de chances de détecter les symptômes du cancer et de commencer un traitement.

Qui devrait se soumettre à un dépistage du cancer ?

Certains cancers peuvent commencer à se développer sans que vous ou votre médecin ne remarquiez aucun signe ou symptôme. Pour détecter ces tumeurs à un stade précoce, les chercheurs ont créé un certain nombre de méthodes de dépistage qui permettent de déceler la présence d'un cancer avant qu'il ne se manifeste.

Les cancers du sein, du côlon, du rectum, du poumon et du col de l'utérus sont parmi ceux pour lesquels le dépistage est accessible.

Il est essentiel de se rappeler que le dépistage et le diagnostic ne sont pas la même chose. Un résultat positif au test de dépistage ne signifie pas que vous avez un cancer. Cependant, il indique souvent que des tests supplémentaires sont nécessaires pour établir un diagnostic ferme.

Quels sont les tests de dépistage du cancer disponibles ?

Ne soyez pas alarmé si vous obtenez des résultats positifs à un test de dépistage ! Les médecins disposent de bonnes techniques de diagnostic pour certains cancers qui peuvent aller au-delà du dépistage et vous dire si vous avez un cancer ou non.

L'imagerie, comme le scanner, la radiographie, l'IRM et la mammographie, est une méthode populaire utilisée pour confirmer les résultats douteux lors du dépistage du cancer. Une autre procédure est l'endoscopie, au cours de laquelle les médecins introduisent un tube dans le corps pour l'examiner en profondeur et rechercher des cancers. La biopsie est un troisième outil, dans lequel les médecins prélèvent un petit échantillon de vos tissus pour rechercher une éventuelle malignité. Certains de ces tests sont plus précis que d'autres, mais ils peuvent tous contribuer au diagnostic.

Le stade d'un cancer déterminera la manière dont il sera traité

Lorsqu'un cancer est diagnostiqué, vous et votre médecin voudrez savoir où en est le cancer. A-t-il été détecté à un stade précoce par un outil de diagnostic ? Ou est-il à un stade avancé où il a déjà commencé à se propager dans tout le corps ?

Le cancer est prévalent au stade 1. Les stades 2 et 3 indiquent que la tumeur s'est développée et a commencé à se disséminer dans les tissus environnants. En général, le stade 4 indique que le cancer s'est propagé à des parties éloignées du corps. Chaque type de cancer a son propre système de stadification, et l'interprétation de la stadification du cancer peut être difficile. Votre oncologue sera en mesure de vous expliquer la signification de vos phases.

Un arsenal d'armes pour lutter contre le cancer

Les oncologues disposent aujourd'hui d'un éventail diversifié et en pleine expansion de traitements contre le cancer. De nombreux patients atteints de cancer peuvent s'attendre à recevoir divers traitements, en fonction du type de cancer et du stade de la maladie.

La chirurgie peut être utilisée pour enlever les tumeurs, et la chimiothérapie et les radiations peuvent être utilisées pour détruire les cellules cancéreuses ; les patients peuvent subir les trois options de traitement.

L'immunothérapie est une approche thérapeutique récente qui améliore la capacité des cellules immunitaires de l'organisme à reconnaître et à combattre les cellules cancéreuses. La thérapie ciblée est un autre traitement novateur dans lequel les médecins s'attaquent directement aux gènes ou aux voies chimiques qui favorisent la croissance du cancer. Chaque année, de nouvelles immunothérapies et de nouveaux médicaments ciblés sont créés.

Les soins palliatifs peuvent aider à soulager la douleur

Comme toute personne ayant subi un traitement contre le cancer peut en témoigner, la thérapie peut être difficile à tolérer et peut souvent entraîner des effets secondaires dangereux. Le traitement de ces symptômes peut améliorer la vie des patients pendant qu'eux-mêmes et leurs médecins s'efforcent de guérir leur cancer. Ce type de traitement est connu sous le nom de soins palliatifs ou soins de soutien. Des médicaments, un soutien émotionnel, des techniques de relaxation, un soutien diététique et d'autres traitements sont disponibles. Ce type de traitement peut être bénéfique tant pour les enfants que pour les adultes.

Questions fréquemment posées et réponses

Qu'est-ce que le cancer exactement ?

Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération anormale des cellules. Les cellules de l'organisme perdent leur capacité à cesser de se diviser et prolifèrent au point d'infiltrer les tissus normaux et d'altérer le fonctionnement des systèmes organiques. Il peut se produire dans un large éventail d'organes et de tissus.

Quels sont les premiers symptômes du cancer ?

Une perte de poids inhabituelle, un épuisement, des saignements ou des écoulements inhabituels, une masse ou un épaississement de la peau, de la fièvre et/ou des sueurs nocturnes abondantes sont autant de signes précurseurs courants du cancer. Toutefois, il est essentiel de se rappeler que les signes/symptômes diffèrent selon les types de cancer (par exemple, cancer du sein ou cancer du côlon) et même selon les personnes atteintes du même cancer.

Le cancer est-il guérissable ?

Certaines tumeurs sont guérissables. Les cancers ont plus de chances d'être guéris s'ils sont détectés à un stade précoce, avant qu'ils ne se soient propagés dans tout le corps. Les taux de mortalité par cancer ont diminué grâce à l'amélioration du dépistage et de la détection précoce, ainsi que des traitements. Depuis 1991, le taux de mortalité par cancer a diminué de 26 %.

Comment le cancer commence-t-il ?

Le cancer commence lorsque les gènes d'une même cellule subissent de nombreuses erreurs, ou mutations, qui les empêchent de gérer le processus de division cellulaire. Une cellule doit normalement subir plusieurs mutations avant de devenir maligne. Les mutations peuvent être héritées ou acquises par l'âge ou l'exposition environnementale à des toxines telles que la fumée de cigarette.

Comment meurt un patient atteint d'un cancer ?

Le cancer tue lorsqu'il envahit les organes et les empêche de fonctionner, ce qui se produit plus tard dans l'évolution de la maladie.

Sources:

  1. https://www.cancer.gov/about-cancer/understanding/statistics
  2. https://seer.cancer.gov/statfacts/html/all.html
  3. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/cancer/symptoms-causes/syc-20370588
  4. https://www.cancer.org/cancer/cancer-basics/questions-people-ask-about-cancer.html
  5. https://www.cancer.org/cancer/cancer-causes/genetics/family-cancer-syndromes.html
  6. https://www.skincancer.org/skin-cancer-information/skin-cancer-facts

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