Ce que vous devez savoir sur l'anxiété

L'anxiété est une émotion naturelle et souvent bénéfique. Cependant, lorsqu'une personne ressent régulièrement des niveaux exagérés d'inquiétude,

L'anxiété est une émotion naturelle et souvent bénéfique. Cependant, lorsqu'une personne ressent régulièrement des niveaux exagérés d'inquiétude, elle peut développer un problème médical.

l'anxiété
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Les troubles anxieux représentent une gamme de maladies mentales qui contribuent à une anxiété, une peur, une appréhension et une inquiétude extrêmes.

Ces troubles altèrent la façon dont une personne traite ses émotions et se comporte, provoquant également des symptômes physiques. Une anxiété légère peut être vague et déstabilisante, tandis qu'une anxiété grave peut sérieusement affecter la vie quotidienne.

Les troubles anxieux touchent 40 millions de personnes aux États-Unis. Il s'agit du groupe de maladies mentales le plus répandu dans le pays. Cependant, seuls 36,9 % des personnes souffrant de troubles anxieux sont traitées.

Qu'est-ce que l'anxiété exactement ?

L'American Psychological Association (APA) définit l'anxiété comme "une émotion caractérisée par des sentiments de tension, des pensées inquiètes et des changements physiques comme l'augmentation de la pression sanguine."

Connaître la différence entre des sentiments normaux d'anxiété et un trouble anxieux nécessitant une attention médicale peut aider une personne à identifier et à traiter son état.

Dans ce post, nous examinons les différences entre l'anxiété et le trouble anxieux, les nombreux types d'anxiété et les choix de traitement actuels.

Quand faut-il traiter l'anxiété ?

Si l'anxiété peut être source de détresse, elle ne constitue pas toujours un problème médical.

L'anxiété

Lorsqu'un inpidu est confronté à des déclencheurs potentiellement dangereux ou inquiétants, les sentiments d'anxiété sont non seulement normaux mais nécessaires à sa survie.

Depuis les premiers jours de l'humanité, l'approche de prédateurs et l'arrivée d'un danger déclenchent des alarmes dans le corps et permettent des actions d'évitement. Ces alarmes se manifestent par une accélération du rythme cardiaque, une transpiration et une sensibilité accrue à l'environnement.

La menace déclenche une poussée d'adrénaline, une hormone et un messager chimique dans le cerveau, qui provoque ces réactions d'anxiété dans un processus connu sous le nom de réponse "combat ou fuite". Cette réaction prépare les humains à affronter physiquement ou à fuir toute menace potentielle pour leur sécurité.

Pour de nombreuses personnes, fuir des animaux plus gros et un danger imminent est une préoccupation moins pressante qu'elle ne l'aurait été pour les premiers humains. Les angoisses tournent aujourd'hui autour du travail, de l'argent, de la vie de famille, de la santé et d'autres questions cruciales qui exigent l'attention d'une personne sans nécessairement nécessiter la réaction de "combat ou de fuite".

L'émotion d'appréhension qui précède un événement important de la vie ou qui se manifeste au milieu d'une situation difficile est un écho naturel de la réaction initiale de "lutte ou de fuite". Elle peut néanmoins être cruciale pour la survie - la peur d'être renversé par une voiture en traversant la rue, par exemple, fait qu'une personne regardera instinctivement des deux côtés pour éviter le danger.

Problèmes d'anxiété

La durée ou la gravité d'une émotion anxieuse peut parfois être disproportionnée par rapport au déclencheur initial, ou facteur de stress. Des symptômes physiques, tels qu'une augmentation de la pression artérielle et des nausées, peuvent également apparaître. Ces réactions dépassent le stade de l'anxiété pour aboutir à un trouble anxieux.

L'APA décrit une personne souffrant d'un trouble anxieux comme "ayant des pensées ou des préoccupations intrusives récurrentes". Lorsque l'anxiété atteint le stade du trouble, elle peut interférer avec le fonctionnement quotidien.

Symptômes

Bien qu'un certain nombre de diagnostics différents constituent des troubles anxieux, les symptômes du trouble anxieux généralisé (TAG) sont souvent les suivants

  • Agitation et sentiment d'être "sur le fil du rasoir".
  • Inquiétude incontrôlable
  • Irritabilité accrue
  • Des difficultés de concentration
  • Des troubles du sommeil, comme des difficultés à s'endormir ou à rester endormi.

Alors que ces symptômes peuvent être typiques de la vie quotidienne, les personnes atteintes de TAG les ressentent de manière chronique ou excessive. Le TAG peut se manifester sous la forme d'une inquiétude vague et désagréable ou d'une anxiété plus grave qui interrompt la vie quotidienne.

Suivez les liens de la section "Types" ci-dessous pour obtenir des informations sur les symptômes des autres diagnostics qui relèvent des troubles anxieux.

Types d'anxiété

Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux : Cinquième édition (DSM-V) classe les troubles anxieux en plusieurs types principaux.

Dans les éditions précédentes du DSM, les troubles anxieux comprenaient le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et le syndrome de stress post-traumatique (SSPT), ainsi que l'état de stress aigu. Toutefois, le manuel ne regroupe plus ces difficultés de santé mentale sous le terme d'anxiété.

Trouble d'anxiété généralisée : Il s'agit d'un trouble chronique impliquant une anxiété et des inquiétudes excessives et durables concernant des événements, des objets et des situations non spécifiques de la vie. Le trouble anxieux généralisé est le trouble anxieux le plus courant, et les personnes qui en souffrent ne sont pas toujours en mesure d'identifier la cause de leur anxiété.

Le trouble panique se caractérise par des attaques brèves ou soudaines de terreur et d'appréhension intenses. Ces attaques peuvent s'accompagner de tremblements, de confusion, de vertiges, de nausées et de difficultés à respirer. Les attaques de panique ont tendance à se produire et à s'intensifier rapidement, atteignant un pic au bout de 10 minutes. Une attaque de panique, quant à elle, peut durer des heures.

Les troubles paniques apparaissent généralement après des rencontres effrayantes ou un stress persistant, mais peuvent parfois se produire sans élément déclencheur. Une personne qui subit une attaque de panique peut la prendre pour une maladie mortelle et modifier radicalement son comportement pour éviter de nouvelles attaques.

Phobie spécifique : Peur irrationnelle et évitement d'un objet ou d'une situation spécifique. Les phobies ne sont pas comme les autres maladies anxieuses, car elles sont liées à une raison spécifique.

Une personne souffrant de phobie peut reconnaître que sa peur est illogique ou extrême, mais elle est incapable de contrôler son anxiété en présence du déclencheur. Les déclencheurs d'une phobie vont des situations et des animaux aux objets du quotidien.

Agoraphobie : Il s'agit de la crainte et de l'évitement de lieux, d'événements ou de situations dont il peut être difficile de sortir ou dans lesquels aucune aide ne serait disponible si une personne se trouvait bloquée. Les gens comprennent souvent à tort que cette affection est une phobie des espaces ouverts et du plein air, mais ce n'est pas si simple. Une personne agoraphobe peut avoir peur de quitter son domicile ou d'utiliser les ascenseurs et les transports publics.

Mutisme sélectif : Il s'agit d'une sorte d'anxiété dont souffrent certains enfants, dans laquelle ils ne sont pas capables de parler dans des cadres ou des contextes spécifiques, comme l'école, même s'ils peuvent avoir des capacités de communication verbale exceptionnelles avec des personnes familières. Il peut s'agir d'une forme extrême de phobie sociale.

Le trouble de l'anxiété sociale, souvent appelé phobie sociale, se caractérise par la crainte d'un jugement négatif de la part des autres dans des circonstances sociales, ainsi que par l'embarras en public. Le trac, la peur de l'intimité et la crainte de l'humiliation et du rejet sont autant de symptômes de la phobie sociale.

Ce trouble peut conduire les personnes à fuir les lieux publics et les contacts humains au point que la vie quotidienne devient extrêmement difficile.

Le trouble de l'anxiété de séparation : Le trouble de l'anxiété de séparation se caractérise par des niveaux élevés d'anxiété après la séparation d'une personne ou d'un lieu qui procure un sentiment de sécurité ou de sûreté. La séparation peut parfois entraîner des symptômes de panique.

Causes

Les causes des troubles anxieux sont complexes. Plusieurs d'entre elles peuvent survenir en même temps, certaines peuvent en entraîner d'autres et d'autres encore ne peuvent donner lieu à un trouble anxieux que si une autre cause est présente.

Les causes possibles comprennent

  • Les facteurs de stress environnementaux, tels que les difficultés au travail, les problèmes relationnels ou les problèmes familiaux
  • La génétique, car les personnes ayant des troubles anxieux dans leur famille sont plus susceptibles d'en développer un elles-mêmes
  • Des circonstances médicales, telles que les symptômes d'une maladie distincte, les effets d'un médicament, ou le stress d'une opération importante ou d'une convalescence prolongée
  • La chimie du cerveau, les psychologues définissant de nombreux troubles anxieux comme des déséquilibres d'hormones et de signaux électriques dans le cerveau
  • Le sevrage d'une substance illicite, dont les effets peuvent intensifier l'impact d'autres causes possibles.

Traitement

Les traitements consistent en une combinaison de psychothérapie, de thérapie comportementale et de médicaments.

La dépendance à l'alcool, la dépression ou d'autres maladies peuvent souvent avoir un effet si profond sur le bien-être mental que le traitement d'un trouble anxieux doit attendre que les conditions sous-jacentes soient maîtrisées.

Autotraitement

Dans de rares circonstances, une personne peut traiter une maladie anxieuse à domicile sans supervision thérapeutique. Cependant, cela peut ne pas être efficace pour les troubles anxieux graves ou à long terme.

Il existe une variété d'exercices et d'actions qui peuvent aider les personnes à gérer des troubles anxieux plus légers, plus concentrés ou de plus courte durée, comme par exemple :

La gestion du stress : Apprendre à gérer le stress peut aider à limiter les déclencheurs potentiels. Organisez les échéances et les pressions à venir, faites des listes pour rendre les tâches décourageantes plus faciles à gérer et engagez-vous à prendre congé de l'école ou du travail.

Des activités simples peuvent aider à soulager les symptômes mentaux et physiques de l'anxiété. Ces techniques comprennent la méditation, les exercices de respiration profonde, les longs bains, le repos dans l'obscurité et le yoga.

Voici quelques exercices pour remplacer les pensées négatives par de bonnes pensées : Dresser une liste des pensées négatives qui pourraient être cyclées en raison de l'anxiété, et écrire à côté une autre liste contenant des pensées positives et crédibles pour les remplacer. Créer une image mentale d'une peur spécifique qu'on a réussi à affronter et à vaincre peut également être bénéfique si les symptômes d'anxiété sont liés à une cause spécifique, comme dans le cas d'une phobie.

Parlez à des personnes familières qui vous soutiennent, comme un membre de votre famille ou un ami. Des services de groupes de soutien peuvent également être accessibles dans la région et en ligne.

Faites de l'exercice : L'activité physique peut améliorer l'image de soi et produire des substances chimiques dans le cerveau qui provoquent des sentiments heureux.

Médicaments

Une personne peut soutenir la gestion de l'anxiété avec plusieurs types de médicaments.

Les médicaments qui peuvent contrôler certains des symptômes physiques et mentaux comprennent les antidépresseurs, les benzodiazépines, les tricycliques et les bêta-bloquants.

Benzodiazépines

Elles peuvent être prescrites par un médecin pour certaines personnes souffrant d'anxiété, mais elles peuvent créer une forte dépendance. Hormis la somnolence et la possibilité de dépendance, ces médicaments ont peu d'effets secondaires. Le diazépam, ou Valium, est un exemple de benzodiazépine régulièrement prescrite.

Antidépresseurs

Ces médicaments aident généralement à lutter contre l'anxiété, même s'ils ciblent également la dépression. On utilise souvent des inhibiteurs de la recapture de la sérotonine (ISRS), qui ont moins d'effets secondaires que les antidépresseurs plus anciens, mais qui sont susceptibles de provoquer des tremblements, des nausées et des dysfonctionnements sexuels au début du traitement.

Les autres antidépresseurs comprennent la fluoxétine, ou Prozac, et le citalopram, ou Celexa.

Tricycliques

Il s'agit d'une classe de médicaments plus anciens que les ISRS qui offrent des avantages pour la plupart des troubles anxieux autres que le TOC. Ces médicaments peuvent provoquer des effets secondaires, notamment des étourdissements, de la somnolence, une sécheresse de la bouche et une prise de poids. Les médicaments tricycliques comprennent l'imipramine et la clomipramine.

Les autres médicaments qu'une personne peut utiliser pour traiter l'anxiété sont les suivants

  • les inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO) (IMAO)
  • les bêta-bloquants
  • la buspirone

Si les effets secondaires de tout médicament prescrit deviennent graves, consultez un médecin.

Prévention

Il existe des moyens de réduire le risque de troubles anxieux. Rappelez-vous que les sentiments d'anxiété sont un facteur naturel de la vie quotidienne et que le fait de les ressentir n'indique pas toujours la présence d'un trouble de santé mentale.

Pour aider à modérer les émotions anxieuses, prenez les mesures suivantes :

  • La caféine, le thé, le cola et le chocolat sont à éviter.
  • Avant d'utiliser des médicaments en vente libre ou des remèdes à base de plantes, vérifiez auprès d'un médecin ou d'un pharmacien s'ils contiennent des produits chimiques susceptibles d'aggraver les symptômes de l'anxiété.
  • Adoptez un régime alimentaire nutritif.
  • Maintenez un horaire de sommeil régulier.
  • Évitez l'alcool, le cannabis et les autres drogues récréatives.

À retenir :

L'anxiété n'est pas un problème médical, mais plutôt une émotion naturelle nécessaire à la survie lorsqu'une personne est confrontée à un danger.

Lorsque cette réaction devient extrême ou disproportionnée par rapport à l'élément déclencheur, un trouble anxieux se développe. Il existe plusieurs types de troubles anxieux, notamment le trouble panique, les phobies et l'anxiété sociale.

Le traitement consiste en une combinaison de plusieurs types de thérapies, de médicaments et de conseils, ainsi que de méthodes d'auto-assistance.

Un mode de vie actif et une alimentation équilibrée peuvent contribuer à maintenir les émotions anxieuses dans des limites saines.

Comment puis-je savoir si mes émotions anxieuses ont commencé à se manifester de manière disproportionnée par rapport à leur déclencheur ?

L'indication la plus claire que l'anxiété devient problématique peut être le fait de trouver de plus en plus difficile de faire des choses que la personne avait l'habitude de faire sans effort.

Il peut s'agir de parler devant un groupe de personnes, de se rendre à l'épicerie, de se séparer d'un être cher ou d'un soignant, ou de se déplacer dans un ascenseur. Si l'anxiété commence à vous gêner, il est certainement temps de prendre contact avec vous.

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