Douleur abdominale - Causes, symptômes, diagnostic, traitement et prévention

La plupart des gens ressentent des douleurs ou des gênes abdominales à un moment ou à un autre de leur vie. La gêne abdominale (également appelée mal

La plupart des gens ressentent des douleurs ou des gênes abdominales à un moment ou à un autre de leur vie. La gêne abdominale (également appelée mal de ventre ou mal d'estomac) est généralement ressentie dans le tronc, sous les côtes, au-dessus du bassin et dans l'aine. Sa gravité peut aller d'une douleur mineure à une agonie sévère et invalidante.

Douleur abdominale

Si les douleurs abdominales ne sont pas typiques, elles ne sont pas non plus nécessairement importantes et disparaissent généralement d'elles-mêmes.

Selon la clinique Mayo, certains types de douleurs abdominales peuvent être le signe d'un problème de santé important. Il est donc crucial de comprendre les indicateurs qui peuvent indiquer que vous avez un problème sous-jacent nécessitant un traitement médical.

Signes et symptômes des douleurs abdominales

Les douleurs abdominales peuvent se manifester de différentes manières. La gêne abdominale peut être décrite de différentes manières, en fonction de sa gravité :

La douleur généralisée fait référence à la douleur ressentie dans plus de la moitié de la zone de votre abdomen et est généralement causée par des infections de l'estomac, une indigestion ou des gaz.

La douleur localisée fait référence à une gêne ressentie dans une seule zone de votre abdomen et est fréquente lorsqu'un organe comme l'estomac, l'appendice ou la vésicule biliaire est à l'origine de votre douleur.

Crampes Ce type de douleur va et vient, ou bien la gravité ou la localisation perçue dans votre abdomen fluctue. Les crampes sont rarement importantes et sont généralement causées par des gaz, l'émission de selles ou les menstruations.

Les coliques, comme les crampes, vont et viennent, mais elles sont généralement intenses et disparaissent rapidement. Selon Mount Sinai, les calculs rénaux ou les calculs biliaires sont des causes courantes de douleur.

Si votre malaise à l'abdomen est si intense que vous ne pouvez pas bouger ou rester assis dans une position confortable, vous devez contacter votre médecin.

Si votre douleur à l'estomac s'accompagne de l'un des signes suivants, consultez immédiatement un médecin :

  • Fièvre.
  • Selles sanglantes.
  • Nausées et vomissements qui ne disparaissent pas.
  • Perte de poids.
  • peau jaunâtre.
  • L'abdomen est extrêmement sensible au toucher.
  • Gonflement de l'abdomen

Causes et facteurs de risque des douleurs abdominales

Bien que nous ne sentions généralement pas le fonctionnement intérieur de notre ventre, une gêne peut survenir lorsque le fonctionnement normal d'un organe ou d'une section de tissu à l'intérieur est perturbé.

Une inflammation (comme dans le cas d'une appendicite, d'une diverticulite ou d'une colite), la distension ou l'étirement d'un organe (comme dans le cas d'une occlusion intestinale ou d'un blocage du canal biliaire par un calcul biliaire) ou un manque de circulation sanguine peuvent tous produire des douleurs abdominales (comme dans le cas d'une colite ischémique).

Certains médicaments, délivrés sur ordonnance ou en vente libre, ainsi que des compléments alimentaires, peuvent provoquer des douleurs abdominales. Les médicaments peuvent provoquer la constipation en irritant l'estomac et en provoquant des nausées, des malaises et de la diarrhée, ou en ralentissant la digestion et en provoquant la constipation. Vérifiez l'étiquette de tout médicament que vous prenez pour voir si les maux d'estomac figurent parmi les effets indésirables possibles.

Voici quelques-unes des causes les plus courantes des douleurs d'estomac[1] :

  • Le syndrome du côlon irritable (SCI).
  • Constipation.
  • L'ulcère d'estomac.
  • La pancréatite.
  • La diverticulite.

Les affections suivantes peuvent provoquer des douleurs sévères qui nécessitent une attention médicale immédiate[2] :

  • La rupture d'un anévrisme aortique.
  • Perforation de l'estomac ou de l'intestin.
  • Torsion de l'ovaire ou du testicule (lorsque l'ovaire ou le testicule se tord sur les tissus qui les soutiennent).

Les autres causes probables de douleurs à l'estomac sont les suivantes[3] :

  • Indigestion.
  • Virus dans l'estomac.
  • Gastrite.
  • Crampes pendant les menstruations.
  • Empoisonnement alimentaire.
  • Allergies alimentaires.
  • Gaz.
  • Impaction des selles.
  • Sensibilité au lactose.
  • Inflammation du col de l'utérus.
  • Hernie.
  • Calculs biliaires.
  • Pierres dans le rein.
  • Obstruction de l'intestin.
  • Endométriose.
  • La maladie de Crohn, également connue sous le nom de colite ulcéreuse, est un type de maladie intestinale inflammatoire.
  • Infection des voies urinaires (UTI).
  • Reflux gastro-oesophagien (RGO).
  • Appendicite.
  • Cancer (du pancréas, de l'estomac ou du foie).
  • Conception ectopique.
  • Intolérance au gluten.
  • Déformation ou traction musculaire abdominale.

Les causes typiques des maux d'estomac chez l'enfant sont les suivantes[4]:

  • Constipation.
  • Infection des voies urinaires (IVU), en particulier chez les filles âgées de 1 à 5 ans.
  • Infection de la gorge.
  • Appendicite.
  • Intolérance au lait.
  • Le saturnisme est le plus souvent causé par l'ingestion d'éclats de peinture.
  • Détresse émotionnelle.

Comment les douleurs abdominales sont-elles identifiées ?

La raison d'une gêne abdominale est déterminée en fonction de l'historique de vos symptômes, d'un examen physique et, si nécessaire, de tests. Votre médecin vous interrogera très probablement sur la nature de votre malaise et vous demandera si vous souffrez de troubles médicaux ou mentaux sous-jacents qui pourraient contribuer à vos douleurs abdominales.

Votre médecin peut vous poser des questions sur les aspects suivants de vos douleurs d'estomac :

  • Où elle est située.
  • Sa férocité.
  • Elle peut être sourde, aiguë, fulgurante ou sous forme de crampes.
  • Si elle va et vient.
  • Quand la remarque ou l'expérience est-elle la plus forte ?
  • S'étend-elle à d'autres parties de votre corps ?
  • Depuis combien de temps l'avez-vous ?
  • Si certaines activités ou certains actes semblent aggraver ou améliorer la situation.

Votre médecin peut également vous poser des questions sur votre état de santé général, sur vos blessures récentes et vous demander si vous êtes enceinte ou non.

L'un des tests suivants peut être utilisé pour aider à diagnostiquer la source de votre malaise gastrique si votre médecin détecte un problème de santé grave qui nécessite un traitement[5] :

  • Des analyses de sang, d'urine ou de selles.
  • Une radiographie de l'abdomen.
  • Une échographie abdominale.
  • Tomodensitométrie (CT) abdominale.
  • Lavement au baryum (radiographie du côlon).
  • Techniques endoscopiques (insertion d'un tube muni d'une minuscule caméra dans la bouche ou le rectum pour visualiser des zones à l'intérieur du tube digestif).
  • Électrocardiogramme (ECG ou EKG).

Pronostic de la douleur abdominale

La durée de votre douleur abdominale, ainsi que son amélioration ou son aggravation, seront déterminées par l'origine de votre douleur et la façon dont elle réagit aux traitements.

De nombreux types de douleurs abdominales, comme la constipation, les allergies ou intolérances alimentaires ou les virus de l'estomac, répondent aux mesures d'autogestion ou s'améliorent d'elles-mêmes.

Cependant, les douleurs abdominales causées par des maladies aiguës ou chroniques graves, comme l'appendicite, l'occlusion intestinale, les ulcères gastroduodénaux, le cancer ou les maladies inflammatoires de l'intestin (maladie de Crohn et colite ulcéreuse), peuvent nécessiter un traitement prolongé avant de s'améliorer.[6]

Durée de la douleur abdominale

La gêne abdominale peut être aiguë ou chronique, selon la raison sous-jacente. Elle peut être continue ou récurrente, apparaissant et disparaissant à des intervalles apparemment aléatoires ou lors d'activités ou de comportements spécifiques.

La durée de vos douleurs abdominales, ou le fait qu'elles apparaissent et disparaissent, ne correspond pas toujours à la gravité de la maladie sous-jacente.

Une douleur sévère qui apparaît brusquement nécessite une intervention médicale rapide. Demandez une assistance médicale si vous ressentez une gêne persistante qui s'aggrave en bougeant ou en toussant, ou si vous avez une douleur légère qui s'aggrave au fil des heures ou des jours.

Traitement des douleurs abdominales et options médicamenteuses

La raison de la douleur abdominale détermine le traitement. Selon la Cleveland Clinic[7], le traitement optimal peut inclure des méthodes d'auto-soins, des médicaments en vente libre ou sur ordonnance, ou des traitements tels que des injections de médicaments ou une intervention chirurgicale, selon l'origine de votre douleur.

Stratégies d'autogestion de la santé

Les douleurs abdominales légères causées par une détresse digestive peuvent réagir aux mesures d'autosoins à court terme suivantes :

  • Pendant quelques heures, évitez les aliments solides.
  • De l'eau ou des liquides clairs à siroter.
  • Vous devez vous reposer jusqu'à ce que vous vous sentiez mieux.
  • Les produits laitiers, les agrumes, les aliments gras, les produits à base de tomate, la caféine, l'alcool et les boissons gazeuses sont à éviter.
  • Contentez-vous d'aliments fades comme les craquelins, le riz, les bananes ou la compote de pommes.

L'aspirine, l'ibuprofène et les autres anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) ne doivent pas être utilisés pour traiter l'inconfort abdominal car ils peuvent irriter votre estomac et aggraver votre douleur[8].

Alternatives aux médicaments

Il est généralement déconseillé de prendre des médicaments contre les douleurs abdominales sans consulter d'abord votre médecin, car certains analgésiques populaires peuvent irriter votre tube digestif et aggraver votre malaise.[9]

Si vous avez un problème de santé sous-jacent qui nécessite des soins médicaux, votre médecin peut vous prescrire les médicaments suivants[10] :

  • Médicaments contre le reflux gastro-œsophagien (RGO).
  • Les antibiotiques sont utilisés pour traiter les infections.
  • Médicaments anti-inflammatoires.
  • Médicaments pour les maladies inflammatoires de l'intestin qui sont ciblées (MII).

Chirurgie et procédures

Dans de rares circonstances, des procédures de cabinet ou une intervention chirurgicale peuvent être nécessaires pour traiter correctement votre gêne gastrique. Parmi ces procédures, citons les suivantes[11] :

  • L'injection d'une substance anesthésiante.
  • Injections de corticostéroïdes.
  • Chirurgie pour réparer une hernie.
  • Appendicectomie.

Médecine complémentaire et alternative

Les thérapies alternatives, en plus des soins personnels, peuvent vous aider à atténuer ou à faire face aux douleurs d'estomac. Ces mesures, selon MedlinePlus, sont les suivantes[12] :

  • Acupuncture.
  • Hypnose.
  • Méditation.
  • Entraînement à la relaxation.

Prevention des douleurs abdominales

Dans de nombreux cas, les douleurs abdominales peuvent être évitées en apportant des changements au mode de vie et à l'alimentation qui s'attaquent à la source de votre malaise. La constipation, les troubles digestifs et même les lésions abdominales sont souvent évitables.

Les méthodes suivantes peuvent vous aider à éviter les douleurs abdominales :

  • Consommez beaucoup d'eau. La constipation peut être évitée en restant hydraté.[13]
  • Adoptez des habitudes intestinales régulières. Pour éviter la constipation, de nombreuses personnes peuvent s'entraîner à aller à la selle régulièrement.
  • Adoptez une alimentation équilibrée et riche en fibres. La consommation d'une variété de fruits, de légumes et d'aliments riches en fibres, comme les céréales complètes, peut faciliter la digestion et réduire la constipation.
  • Mangez lentement et régulièrement. Manger des repas de taille modérée, au lieu d'attendre d'avoir très faim et de s'empiffrer, peut aider à minimiser les douleurs dues à une suralimentation ou à une alimentation à jeun.
  • L'exercice régulier est essentiel. Faire suffisamment d'exercice physique peut vous aider à éviter la constipation et à améliorer vos muscles abdominaux, ce qui peut vous aider à éviter les efforts.
  • Portez correctement votre ceinture de sécurité. Selon Kaiser Permanente, les blessures abdominales dues aux accidents de voiture peuvent généralement être évitées en utilisant la ceinture de sécurité comme prévu.[14]

Complications des douleurs abdominales

Les douleurs abdominales chroniques sont liées à un certain nombre d'effets néfastes, notamment des changements de régime alimentaire et une angoisse psychologique. Selon la Mayo Clinic[15], les personnes atteintes du syndrome du côlon irritable (SCI) sont plus susceptibles de développer des troubles de l'humeur tels que la tristesse et l'anxiété.

En outre, bon nombre des troubles sous-jacents à l'origine des maux d'estomac peuvent avoir des conséquences catastrophiques, comme les dommages structurels causés au tube digestif par une infection, le cancer et ses thérapies, et les maladies inflammatoires de l'intestin (MII).

Pour éviter tout problème, consultez un médecin si votre douleur abdominale est soudaine et intense, ou si elle s'accompagne de symptômes tels que fièvre, selles sanglantes, perte de poids, nausées et vomissements, ou gonflement visible.

Vous devriez également consulter un médecin si votre malaise persiste pendant plus de quelques jours ou vous inquiète.[16]

Combien de personnes souffrent de douleurs abdominales ?

Presque tout le monde ressent des douleurs abdominales occasionnelles, qui sont généralement causées par des maladies bénignes comme des troubles digestifs ou la constipation.[17]

Il est plus difficile d'estimer le nombre de personnes souffrant de douleurs abdominales chroniques, car celles-ci peuvent être causées par diverses affections et ne font pas toujours l'objet d'un diagnostic précis.

Selon l'American College of Gastroenterology, alors que 5 à 7 % des adultes aux États-Unis ont reçu un diagnostic de syndrome du côlon irritable (SCI), la prévalence réelle du SCI serait de 10 à 15 % de la population.[18]

On pense que la constipation est encore plus fréquente, affectant environ 20 % de la population générale, mais elle pourrait toucher entre 2 et 27 % de la population selon la définition employée. La constipation est très fréquente chez les personnes âgées, touchant jusqu'à 50 % des personnes vivant en maison de retraite. Selon une étude de 2015 publiée dans Clinical Interventions in Aging, les femmes âgées sont les plus susceptibles de souffrir de constipation sévère.[19]

Les maladies gastro-intestinales fonctionnelles qui produisent des douleurs abdominales, comme le SCI et la constipation, ont été liées à des problèmes psychiatriques dans des études. Cela pourrait s'expliquer par une rupture de la communication entre votre cerveau et votre intestin, qui sont inextricablement liés. Selon le Harvard Health Publishing, les personnes souffrant de problèmes gastro-intestinaux fonctionnels ont une impression plus aiguë que les autres de l'inconfort lié à l'intestin, car leur cerveau est plus réceptif aux signaux de douleur provenant du tube digestif. En outre, des recherches ont montré que les traitements à orientation psychologique sont plus utiles que les traitements médicaux conventionnels seuls pour soulager les problèmes digestifs.

Affections liées à la douleur abdominale

Voici quelques-unes des affections les plus courantes liées aux douleurs abdominales :

Le syndrome du côlon irritable (SCI) est un syndrome qui provoque de la diarrhée, de la constipation et des ballonnements.

Constipation Lorsque vous n'allez pas régulièrement à la selle, vous pouvez vous sentir gonflé et plein, ainsi que ressentir de fortes douleurs dues aux gaz dans le ventre.

Lorsqu'une plaie se développe dans la paroi de l'estomac ou de la partie supérieure de l'intestin grêle, vous pouvez ressentir une sensation de brûlure comparable à une fringale, ainsi que des nausées, des vomissements ou des brûlures d'estomac.

La pancréatite est une inflammation du pancréas qui provoque une gêne importante dans la zone médiane supérieure de l'abdomen, ainsi que des nausées, des vomissements et de la fièvre. Cette affection peut être de nature aiguë ou chronique.

La diverticulite, selon le Johns Hopkins Medicine[20], se produit lorsque de petites poches à l'intérieur du côlon (gros intestin) s'infectent ou s'enflamment, provoquant une gêne ou une sensibilité dans le quadrant inférieur gauche de l'abdomen.

Sources:

  1. https://www.hopkinsmedicine.org/health/wellness-and-prevention/5-reasons-your-stomach-may-hurt
  2. https://healthy.kaiserpermanente.org/health-wellness/health-encyclopedia/he.abdominal-pain-age-12-and-older.abdpn#hw46826
  3. https://www.mayoclinic.org/symptoms/abdominal-pain/basics/causes/sym-20050728
  4. https://www.healthychildren.org/English/health-issues/conditions/abdominal/Pages/Abdominal-Pain-in-Children.aspx
  5. https://www.mountsinai.org/health-library/symptoms/abdominal-pain
  6. https://healthy.kaiserpermanente.org/health-wellness/health-encyclopedia/he.abdominal-pain-age-12-and-older.abdpn#hw46826
  7. https://my.clevelandclinic.org/health/symptoms/4167-abdominal-pain
  8. https://healthy.kaiserpermanente.org/health-wellness/health-encyclopedia/he.abdominal-pain-age-12-and-older.abdpn#hw47177
  9. https://healthy.kaiserpermanente.org/health-wellness/health-encyclopedia/he.abdominal-pain-age-12-and-older.abdpn#hw47177
  10. https://my.clevelandclinic.org/health/symptoms/4167-abdominal-pain
  11. https://my.clevelandclinic.org/health/symptoms/4167-abdominal-pain
  12. https://medlineplus.gov/ency/article/002064.htm
  13. https://www.mountsinai.org/health-library/symptoms/abdominal-pain
  14. https://healthy.kaiserpermanente.org/health-wellness/health-encyclopedia/he.abdominal-pain-age-12-and-older.abdpn#aa104702
  15. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/irritable-bowel-syndrome/symptoms-causes/syc-20360016
  16. https://www.mayoclinic.org/symptoms/abdominal-pain/basics/definition/sym-20050728
  17. https://www.mayoclinic.org/symptoms/abdominal-pain/basics/definition/sym-20050728
  18. https://gi.org/topics/irritable-bowel-syndrome/
  19. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4459612/
  20. https://www.hopkinsmedicine.org/health/wellness-and-prevention/5-reasons-your-stomach-may-hurt

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