Des utilisations abusives du "gaz hilarant"

Des utilisations abusives du "gaz hilarant". protoxyde d'azote - "proto" pour ceux qui le connaissent bien - plus connu sous le nom de "gaz hilarant"

Tout le monde a remarqué les petites cartouches en acier inoxydable qui jonchent les lieux publics depuis un certain temps. Elles contenaient du protoxyde d'azote - "proto" pour ceux qui le connaissent bien - plus connu sous le nom de "gaz hilarant" avant d'être vidées par leurs utilisateurs.

protoxyde d'azote


Le protoxyde d'azote, qui est surtout utilisé dans l'industrie manufacturière, l'industrie alimentaire, la cuisine et la médecine, a souvent fait la une des journaux ces dernières années. Et pour cause : ses effets euphorisants rapides et transitoires lorsqu'il est inhalé ont fait de ce gaz bon marché et facilement accessible une drogue hallucinogène récréative très populaire.

Malheureusement, le succès croissant de ces utilisations détournées du proto n'a rien de drôle : l'augmentation de la consommation a coïncidé avec une hausse des cas de décès directs et indirects, en particulier chez les jeunes. S'il n'est pas nécessaire de vilipender ou d'alarmer, il est essentiel d'informer et de sensibiliser les gens sur les dangers de l'inhalation de cette drogue.

Gaz très utilisé

Le philosophe et scientifique anglais Joseph Priestley a créé le protoxyde d'azote (N2O), un gaz très utilisé, en 1772. Un autre chimiste britannique, Humphrey Davis, a détaillé les caractéristiques physiques et chimiques de ce gaz en 1799 en faisant des expériences sur lui-même et sur des volontaires. Il souligna les propriétés euphorisantes et analgésiques de cette drogue.

Utilisé dans les milieux littéraires et scientifiques de la bourgeoisie anglaise depuis le XIXe siècle, où il était synonyme d'inspiration et de création artistique, ou comme attraction foraine sous forme de gaz hilarant, le protoxyde d'azote est entré dans le domaine médical au milieu du XXe siècle, principalement en anesthésie et en analgésie (suppression de la douleur).

Depuis 2001, la France a reçu une autorisation de mise sur le marché pour la combinaison médicamenteuse d'oxygène et de protoxyde d'azote (connue sous le nom de MEOPA). En outre, l'utilisation du MEOPA en dehors des hôpitaux est autorisée depuis 2009.

Le protoxyde d'azote est très utilisé dans le secteur médical, mais aussi dans les industries de l'électronique, du pétrole, de l'aérospatiale et de l'automobile (comme oxydant de moteur), ainsi que dans l'industrie alimentaire (comme gaz de conditionnement). Le N2O est également utilisé dans les siphons et autres boîtes de crème fouettée comme gaz propulseur.

Le protoxyde d'azote est assez simple à obtenir ; il peut être acheté sous forme de cylindres dans les magasins locaux ou sur Internet. Cette accessibilité facilite le détournement du produit et augmente le risque d'empoisonnement aigu. Cela pose un problème de réglementation car ce médicament a également des utilisations commerciales autorisées.

La consommation est en hausse

La consommation de protoxyde d'azote chez les jeunes semble augmenter, si l'on en croit la fréquence des visites aux urgences pour des troubles liés au protoxyde d'azote révélée dans le rapport 2022 de l'Observatoire européen des drogues et des toxicomanies.

Cette hausse avait déjà été signalée par les hôpitaux du réseau Euro-DEN Plus d'Amsterdam (15 en 2020, contre 1 en 2019) et d'Anvers (44 en 2019 et 2020, contre 6 en 2017-2018). Parallèlement, les centres antipoison français ont signalé 134 cas en 2020 (contre 46 en 2019), et les centres antipoison néerlandais ont signalé 144 cas (contre 128 en 2019).

En 2019, l'enquête mondiale sur les drogues, qui a examiné la situation dans plus de 30 pays, a découvert que 23,5 % des personnes interrogées avaient utilisé le protoxyde d'azote au moins une fois dans leur vie, ce qui le classe au 13e rang des substances les plus souvent utilisées. 11,9 % des personnes ont déclaré l'avoir utilisé une fois par an (ce qui le place au 10e rang, hors tabac, alcool et caféine).

Selon le Crime Survey for England and Wales 2018-2019, le protoxyde d'azote était la deuxième substance la plus souvent utilisée après le cannabis chez les 16-24 ans, avec une prévalence de 8,7 %.

Élargissement des contextes d'application

En raison de la familiarité des participants avec la substance, le protoxyde d'azote est utilisé dans les fêtes étudiantes depuis le début des années 2000, notamment dans les écoles de médecine et de pharmacie. Une évaluation quantitative de 30 000 étudiants menée en 2017 et 2018 a révélé que 6,2 % des étudiants masculins et 3 % des étudiantes avaient consommé du protoxyde d'azote en 2018.

L'Observatoire français des drogues et des tendances addictives (OFDT) a déclaré que l'utilisation du protoxyde d'azote s'est répandue en dehors des zones de fêtes alternatives depuis 2017. Les capsules métalliques se sont répandues dans les lieux publics, souvent à proximité de lieux fréquentés par un public plus jeune, comme les lycéens.

Quelles sont les conséquences de l'inhalation de protoxyde d'azote ?

Les utilisateurs inhalent le gaz à travers un ballon après avoir "cassé" la cartouche pour l'ouvrir. Euphorie, rire, ivresse, désinhibition, exaltation, hallucinations, voire dissociation sont les principaux effets recherchés lors de cette utilisation détournée du protoxyde d'azote.

Le pic d'impact est généralement atteint au bout d'une minute, et les effets s'estompent deux à trois minutes après l'inhalation, ce qui explique son usage fréquent.

Les effets rapides, le faible prix, la facilité d'accès : le protoxyde d'azote est un produit chimique qui séduit les jeunes, qui pensent que ce gaz n'est pas dangereux pour toutes ces raisons.

Pourtant, en 1970, des chercheurs ont publié dans The New England Journal of Medicine ce qui pourrait être les premiers décès liés au protoxyde d'azote. Rien qu'au cours des deux dernières années, plusieurs dizaines de cas importants ont été signalés. Ces décès surviennent régulièrement dans notre pays car la consommation de protoxyde d'azote peut entraîner des complications.

Une intoxication aiguë peut avoir des ramifications catastrophiques

Dans le cas d'une intoxication aiguë, diverses conséquences potentielles peuvent survenir immédiatement. Les vertiges, les maux de tête, les acouphènes, l'altération de la dextérité manuelle, les difficultés d'élocution, la confusion, la perte de conscience, les chutes de hauteur, les brûlures par le froid (nez, lèvres, cordes vocales, système respiratoire) et la suffocation par manque d'oxygène sont parmi les problèmes les plus fréquemment signalés.

Les problèmes cardiaques (anomalies du rythme, réduction de la fréquence cardiaque), les nausées, les vomissements, les douleurs d'estomac, la diarrhée, l'œdème pulmonaire et les crises d'angoisse graves sont également possibles.

À moins d'une carence préexistante en vitamine B12 ou d'une prise dans un environnement mal ventilé, la consommation de proto à court terme ne semble pas avoir de conséquences neurologiques graves. En revanche, ce danger augmente considérablement en cas d'usage répété à intervalles rapprochés et/ou à fortes doses (50 à 100 cartouches inhalées en moins de 3 heures ou plus de 70 cartouches par semaine).

La toxicité d'un usage prolongé n'est pas négligeable. Elle est due principalement à un manque d'oxygène dans le cerveau (hypoxie cérébrale) et à une neurotoxicité due à une carence en vitamine B12.

(Le protoxyde d'azote oxyde de façon irréversible cette vitamine, ce qui entraîne une carence.) Or, cette molécule joue un rôle dans un certain nombre de processus critiques, dont la formation et la maturation des globules rouges, la synthèse de l'ADN - et donc la division cellulaire - et, en particulier, la fonction nerveuse, ndlr).

Une neurotoxicité qui peut avoir des conséquences à long terme

La neurotoxicité du protoxyde d'azote provoque des engourdissements, des fourmillements dans les extrémités, et des troubles neurocognitifs potentiellement irréversibles, qui peuvent avoir des conséquences graves : troubles de la communication comme l'aphasie, ou troubles de la mémoire comme l'amnésie.

Des cas de faiblesse musculaire progressive des membres inférieurs et supérieurs, de perte de la sensibilité vibratoire et du sens de la position, de difficultés à marcher, d'incoordination des membres, de troubles de l'équilibre, de troubles sphinctériens touchant la vessie et l'intestin ont également été décrits.

Il existe également des pathologies graves telles que des neuropathies (atteintes du système nerveux périphérique, c'est-à-dire des nerfs situés en dehors du cerveau et de la moelle épinière) et des cas de myéloneuropathie (atteinte de la moelle épinière) ou de sclérose combinée subaiguë de la moelle épinière, affection qui constitue une véritable urgence neurologique.

Des troubles tels que l'arythmie, le syndrome coronarien, l'accident vasculaire cérébral ou l'embolie pulmonaire peuvent survenir au niveau hématologique et cardiovasculaire. Les médecins ont également mis en évidence des atteintes rénales (lithiases, infections urinaires), des atteintes hépatiques, une hyperpigmentation cutanée localisée ou diffuse et des troubles de l'érection.

Enfin, des délires avec hallucinations, des troubles de l'humeur, un risque suicidaire et une paranoïa ont été observés sur le plan psychiatrique. Et, bien sûr, la dépendance au protoxyde d'azote est une possibilité...

Comment réduire les risques ?

Le conseil le plus évident est d'éviter de consommer du protoxyde d'azote. Cependant, si vous utilisez le protoxyde d'azote, vous pouvez réduire les dangers et les dommages potentiels en suivant des précautions spécifiques. Tout d'abord, évitez de le prendre seul, et ne consommez pas debout, car la perte d'équilibre pourrait provoquer une chute lourde de sa hauteur, entraînant des dommages.

Utilisez toujours un ballon pour les inhalations. Le proto est un gaz très froid qui peut provoquer des brûlures s'il est inhalé par une cartouche, un siphon ou un détonateur. Il est également essentiel de respirer de l'air entre les prises de gaz pour éviter l'asphyxie et de ne pas multiplier les prises, malgré l'impact transitoire du produit. Il est également déconseillé de le consommer à intervalles fréquents ou à fortes doses.

Il est déconseillé de mélanger le protoxyde d'azote avec d'autres produits (alcool, cannabis, ou autres stupéfiants...), et il est également déconseillé de conduire, de faire du scooter ou du vélo immédiatement après utilisation.

D'un point de vue pratique, les cartouches doivent être tenues éloignées de toute flamme. De même, évitez de les jeter n'importe où (comme les ballons en caoutchouc ou en latex), car elles polluent l'environnement.

Appelez le 911 si vous souffrez de symptômes étranges après avoir utilisé le produit (15 ou 18). Et si vous ou l'un de vos proches a du mal à réguler sa consommation, consultez votre médecin ou un établissement spécialisé dans les addictions : consultation jeunes consommateurs, CSAPA (Centres de soins, d'accompagnement et de prévention en addictologie), service hospitalier...

En résumé, la loi n° 2021-695 du 1er juin 2021 tendant à éviter les usages dangereux du protoxyde d'azote interdit notamment de vendre ou d'offrir du protoxyde d'azote à des mineurs, quelle que soit leur condition, dans tous les commerces, lieux publics, et sur Internet. Il est également illégal de vendre ou de distribuer tout produit délibérément conçu pour permettre l'extraction de protoxyde d'azote afin d'obtenir des effets psychoactifs (comme les "crackers"). La violation de ces lois est sanctionnée par une peine de 3750 €. Inciter un mineur à faire un usage détourné d'un produit de consommation courante afin d'en acquérir des effets psychoactifs est un délit puni d'une amende de 15 000 €.

Enregistrer un commentaire

Consentement aux cookies
Sur ce site, les cookies sont utilisés pour analyser le trafic, mémoriser vos préférences et améliorer votre expérience.
Plus d'infos
Oops!
Il semble y avoir un problème avec votre connexion Internet. Veuillez vous reconnecter à l'internet et reprendre votre navigation.
AdBlock détecté !
Nous avons découvert que vous avez un plugin de blocage de publicité installé sur votre navigateur.
Nous vous demandons d'ajouter notre site Web à la liste blanche de votre plugin de blocage des publicités, car les revenus que nous tirons des publicités sont utilisés pour gérer ce site Web.