Questions et réponses sur le mal de dos

Toutes les personnes que je connais semblent souffrir de maux de dos. Mon mari et moi avons tous deux mal au dos, mais le mien est une douleur sourde

Toutes les personnes que je connais semblent souffrir de maux de dos. Mon mari et moi avons tous deux mal au dos, mais le mien est une douleur sourde à la fin de la journée, alors que le sien semble être une douleur fulgurante. Pourquoi notre dos est-il si sujet à la douleur et comment puis-je savoir quand nous devons consulter un médecin ?

Mal de dos

RÉPONSE : Le mal de dos étant très courant, vous et votre mari n'êtes pas seuls. Environ 80 % des adultes aux États-Unis souffriront de lombalgie à un moment ou à un autre de leur vie. Votre dos est composé de 30 os empilés en colonne et entourés de muscles et de ligaments. Presque tous les mouvements que vous effectuez impliquent votre dos d'une manière ou d'une autre. En raison de ce mouvement et de ce soutien constants, votre dos est sujet à des tensions et à un stress.

Cependant, tous les maux de dos ne sont pas identiques et les symptômes peuvent varier considérablement. Parfois, une personne souffrant de mal de dos peut déterminer avec précision le moment où il a commencé, par exemple en essayant de soulever un objet lourd ou après une chute. La plupart du temps, aucun déclencheur ou événement spécifique n'est à l'origine de la douleur.

Les causes et les symptômes les plus courants du mal de dos

Les claquages musculaires ou ligamentaires sont généralement le résultat d'un événement unique, comme l'utilisation d'une mauvaise mécanique corporelle pour soulever un objet lourd. Les claquages se caractérisent par une douleur vive et localisée. Lorsque vous contractez ou tordez le muscle, la douleur s'aggrave. Il est possible de constater une rougeur, un gonflement et une ecchymose. La douleur peut être atroce. Il arrive que des personnes prétendent s'être "déboîté" le dos. Il s'agit généralement d'un claquage musculaire ou ligamentaire.

L'arthrose : Le type d'arthrite le plus courant, l'ostéoarthrite, est souvent à l'origine de la lombalgie. L'arthrite peut entraîner un rétrécissement de l'espace autour de la moelle épinière ou des racines nerveuses, une affection connue sous le nom de sténose spinale. Elle affecte le plus souvent le bas du dos et le cou. Les symptômes les plus courants de cette affection dans le bas du dos sont des douleurs dans les deux jambes, des picotements, des engourdissements et parfois une faiblesse musculaire.

Bombement discal : Les disques servent de coussins entre les os de votre colonne vertébrale, ou vertèbres. Le matériau d'un disque peut se bomber et exercer une pression sur un nerf. C'est ce qu'on appelle un bombement discal. Un bombement discal provoque généralement une douleur dans le bas du dos qui irradie dans les hanches, les fesses ou les jambes. Elle s'aggrave souvent avec l'activité et s'améliore avec le repos.

Une hernie discale se produit lorsqu'une déchirure de la couche externe résistante d'un disque permet à une partie du matériau interne du disque de faire saillie vers l'extérieur. Les hernies discales sont également connues sous le nom de ruptures discales ou de hernies discales. Une hernie discale, en revanche, est plus susceptible de provoquer des douleurs qu'un bombement discal, car elle fait davantage saillie et risque davantage d'irriter les racines nerveuses. Selon l'emplacement de l'hernie discale, elle peut provoquer une douleur, un engourdissement ou une faiblesse dans une ou deux jambes. En général, ces symptômes ne touchent qu'un seul côté du corps.

La sciatique doit son nom au nerf sciatique, qui est le nerf le plus important de votre corps. Elle survient généralement lorsqu'une hernie discale, un éperon osseux ou une sténose spinale comprime un nerf. La sciatique est une douleur vive et fulgurante qui descend le long du côté ou de l'arrière de la jambe à partir du bas du dos. La sciatique ne touche généralement qu'un seul côté du corps.

Discopathie dégénérative (DDD) : Les disques situés entre vos vertèbres commencent à rétrécir et à perdre leur souplesse avec l'âge. Cela réduit l'espace entre les vertèbres, rendant votre colonne vertébrale moins flexible. Les symptômes de la discopathie dégénérative ne se manifestent pas toujours. Si c'est le cas, la nature et la gravité des symptômes sont très variables. La douleur apparaît et disparaît généralement sur une longue période. Lorsque vous changez de position ou que vous marchez, elle peut s'atténuer, mais elle peut s'aggraver lorsque vous vous asseyez, vous penchez ou vous tordez.

Quand faut-il prendre rendez-vous ?

Même dans les cas graves, la plupart des lombalgies disparaissent d'elles-mêmes en six à huit semaines grâce à des mesures d'autogestion telles que le repos, l'absence de levage lourd, l'application de chaleur ou de glace, la prise d'analgésiques en vente libre et les étirements. La physiothérapie peut apporter un soulagement significatif des douleurs du dos et des membres, et de nombreuses personnes n'ont pas besoin de traitement supplémentaire.

Consultez votre médecin si vous avez des antécédents familiaux de cancer ou si votre douleur :

  • Est constante ou intense, en particulier la nuit ou en position couchée.
  • Une ou les deux jambes sont touchées.
  • Cette affection provoque une faiblesse, un engourdissement ou des picotements dans une ou les deux jambes.
  • Elle se manifeste par de la fièvre, un gonflement ou des rougeurs dans le dos.
  • Une perte de poids involontaire se produit.
  • Elle se produit en conjonction avec de nouveaux problèmes de contrôle des intestins ou de la vessie.
  • Vous devez également consulter un médecin si votre mal de dos survient à la suite d'une chute ou d'une autre blessure.

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