Dois-je changer l'heure du coucher des enfants pendant les vacances?

Pour de nombreux parents, la tentation est de relâcher la routine du coucher des enfants, de les laisser se coucher tard et de leur permettre de rattr

Les vacances d'été sont souvent associées au soleil, aux sorties à la plage, aux randonnées en montagne, à la détente, aux retrouvailles avec la famille et les amis, et à la possibilité de faire la grasse matinée.

heure du coucher des enfants pendant les vacances

De nombreux parents sont tentés de changer les horaires de coucher de leurs enfants, en leur permettant de se coucher tard et de rattraper leur retard de sommeil en faisant la grasse matinée le lendemain.

J'ai passé les 15 dernières années à rechercher, diagnostiquer et traiter les problèmes et difficultés de sommeil des enfants, en mettant l'accent sur la façon dont le sommeil (ou le manque de sommeil !) affecte la santé, le bien-être et les résultats scolaires des jeunes.

Quelques nuits tardives ou grasses matinées ne feront pas de mal, mais il est préférable de ne pas abandonner complètement la routine du coucher pendant les vacances. Une fois l'école commencée, il peut être difficile de se remettre sur les rails.

Si l'on veut profiter de vacances reposantes et riches en sommeil tout en maintenant un système circadien sain, le meilleur compromis est de conserver une heure de réveil régulière.

Il est acceptable d'être plus flexible sur l'heure du coucher pendant les vacances que pendant l'année scolaire. Toutefois, les parents doivent tenir compte des conséquences négatives de la dérive des rythmes circadiens.

Pourquoi la spirale des rythmes circadiens est-elle problématique ?

Même des différences mineures dans l'heure de réveil peuvent perturber vos rythmes. Par exemple, des études montrent que les jeunes qui "rattrapent" les heures de sommeil manquées pendant la semaine en faisant deux heures de sommeil supplémentaires ou plus le week-end rencontrent des problèmes.

Les recherches scientifiques sur le sommeil confirment la nécessité d'avoir des heures de coucher et de lever régulières pendant la semaine et le week-end.

Ce n'est pas seulement parce que cela permet aux jeunes de dormir suffisamment, mais aussi parce que notre horloge circadienne innée a besoin de cohérence.

Notre horloge circadienne détermine quand nous devons être éveillés et quand nous devons dormir. La somnolence et les rythmes circadiens doivent être cohérents pour pouvoir fonctionner ensemble. Lorsqu'ils le font, cela est bénéfique non seulement pour la qualité de notre sommeil, mais aussi pour notre santé globale.

Les rythmes irréguliers, qui se produisent lorsque les heures de coucher et de lever diffèrent considérablement entre les semaines d'école et les week-ends, peuvent avoir un impact négatif sur l'humeur, la santé psychologique et physique, l'engagement social et les performances scolaires.

Permettre aux enfants de dormir tard plusieurs nuits de suite risque de les faire dormir de plus en plus tard chaque jour. Le fait de retarder l'heure du réveil de façon répétée a un effet d'entraînement : ils n'auront sommeil que plus tard dans la nuit. Un coucher encore plus tardif peut entraîner un réveil encore plus tardif le lendemain. Et ainsi de suite.

Comme vous pouvez le constater, un sommeil de "rattrapage" avec une grasse matinée peut exacerber le phénomène.

Si cela se poursuit pendant les vacances scolaires, non seulement l'heure du coucher sera de plus en plus tardive, mais le rythme circadien s'habituera également à être de plus en plus tardif.

Réinitialiser l'horloge biologique

Si le rythme circadien de votre enfant est devenu de plus en plus tardif pendant les vacances scolaires, il est certainement possible de le remettre à l'heure de l'école. Toutefois, cela nécessite des ajustements importants et, dans certains cas, l'aide d'un professionnel.

Si les heures de réveil sont déréglées, essayez de les avancer progressivement pendant quelques semaines avant la rentrée scolaire jusqu'à ce que l'heure de réveil requise soit respectée. Cela nécessite l'engagement de toute la famille ainsi que la motivation du jeune.

Une meilleure solution pourrait être d'empêcher les rythmes circadiens de se dérégler.

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