Abcès abdominaux

abdomen

Un abcès est une poche remplie de pus causée par une infection bactérienne.

Les abcès peuvent se développer dans n’importe quelle partie de l’abdomen ou du rétropéritoine. Ils sont plus fréquents à la suite d’une intervention chirurgicale, d’un traumatisme ou d’une affection impliquant une infection ou une inflammation intra-abdominale, notamment une péritonite ou une perforation digestive. Les symptômes comprennent une sensation générale de léthargie, de la fièvre et des douleurs d’estomac. Le scanner est utilisé pour établir le diagnostic. Le drainage, chirurgical ou percutané, est utilisé pour traiter l’affection. Les antibiotiques viennent en second lieu.

Les abcès abdominaux peuvent se développer sous le diaphragme, au milieu de l’abdomen, dans le bassin ou dans la cavité abdominale (rétropéritoine). Ils peuvent se former autour de n’importe quel organe abdominal, notamment les reins, la rate, le pancréas, le foie et la prostate. Non traités, les abcès peuvent se développer et causer des dommages aux vaisseaux sanguins et aux organes environnants. Les bactéries peuvent pénétrer dans la circulation sanguine et se propager aux organes et tissus distants (septicémie). Cette propagation peut s’avérer fatale.

  • Les symptômes les plus courants sont une douleur abdominale constante et de la fièvre.
  • Un scanner ou un autre examen d’imagerie permet de distinguer un abcès d’autres problèmes.
  • La majeure partie de l’abcès est drainée et des antibiotiques sont administrés.

Causes des abcès abdominaux

Les abcès abdominaux peuvent survenir à la suite d’une perforation intestinale causée par un cancer, un ulcère ou une blessure.

La propagation d’une infection ou d’une inflammation due à des affections telles que l’appendicite, la diverticulite, la maladie de Crohn, la pancréatite ou une infection pelvienne sont les causes les plus courantes.

Les abcès abdominaux peuvent se former à la suite d’un traumatisme abdominal ou d’une intervention chirurgicale.

Symptômes de l’abcès abdominal

Les symptômes spécifiques des abcès abdominaux varient en fonction de la localisation de l’abcès, mais la plupart des personnes ressentent une gêne ou une douleur constante, un sentiment général de malaise et ont souvent de la fièvre. Les nausées, la perte d’appétit et la perte de poids font partie des autres symptômes.

Un abcès sous le diaphragme peut se former lorsque du liquide infecté, tel que celui provenant d’une perforation de l’appendice, se déplace vers le haut en raison de la pression exercée par les organes abdominaux et de l’aspiration créée par les mouvements respiratoires diaphragmatiques. La toux, une respiration douloureuse, une douleur thoracique et une douleur à l’épaule sont autant de symptômes possibles. La douleur à l’épaule est un exemple de douleur référée dans ce cas (douleur ressentie dans une zone du corps qui n’est pas l’endroit exact du problème). La douleur projetée se produit lorsque les nerfs de l’épaule et du diaphragme se croisent, et que le cerveau interprète mal la source de la douleur .

Les abcès au milieu de l’abdomen peuvent être causés par une appendicite, une perforation intestinale, une maladie inflammatoire chronique de l’intestin, une maladie diverticulaire ou une blessure abdominale. Dans la zone de l’abcès, l’abdomen est généralement douloureux.

Un abcès dans la partie inférieure de l’abdomen peut se trouver dans la cuisse ou autour du rectum (appelé la fosse périrectale).

Les abcès pelviens peuvent être causés par les mêmes affections que les abcès du milieu de l’abdomen, ou par des infections gynécologiques. Les symptômes sont les suivants : douleurs abdominales, diarrhée due à une irritation des intestins, et urgence ou fréquence des mictions due à une irritation de la vessie.

Les abcès situés derrière la cavité abdominale (également appelés abcès rétropéritonéaux) se développent derrière le péritoine, la membrane qui recouvre la cavité abdominale et les organes. Les causes sont similaires à celles des abcès abdominaux : inflammation et infection de l’appendice (appendicite) et du pancréas (pancréatite) (pancréatite). La douleur se situe dans la région lombaire et s’aggrave lorsque le patient bouge l’articulation de sa hanche.

Bien que rares, les abcès pancréatiques se développent généralement après une crise de pancréatite aiguë. Après la guérison de la pancréatite, des symptômes tels que fièvre, douleurs abdominales, nausées et vomissements peuvent apparaître.

Des bactéries ou des amibes (parasites unicellulaires) peuvent provoquer des abcès du foie. Les bactéries peuvent pénétrer dans le foie par la vésicule biliaire, une plaie pénétrante ou un traumatisme fermé, une infection abdominale (comme un abcès contigu) ou une infection qui provient d’un autre endroit du corps et se propage par la circulation sanguine. Les amibes (parasites microscopiques) provenant d’une infection intestinale pénètrent dans le foie par les vaisseaux sanguins. Les abcès du foie peuvent provoquer des nausées, des vomissements et de la fièvre. La douleur est un symptôme irrégulier.

Les abcès de la rate sont causés par une infection qui s’est propagée à la rate par la circulation sanguine, par un traumatisme de la rate ou par la propagation d’une infection ou d’un abcès voisin, comme un abcès sous-diaphragmatique. La douleur peut se situer sur le côté gauche de l’abdomen, dans la région lombaire ou dans l’épaule gauche.

Diagnostic de l’abcès abdominal

  • Examens d’imagerie
  • Aspiration à l’aiguille

Les médecins peuvent facilement passer à côté d’un abcès car les symptômes initiaux sont généralement diffus et légers, ce qui permet de les confondre avec des affections moins graves et plus courantes.

Diagnostic de l'abcès abdominal

Si un médecin soupçonne un abcès, il effectuera généralement un scanner de l’abdomen ou du bassin, ainsi qu’une échographie, des radiographies de l’abdomen et du thorax, et une imagerie par résonance magnétique (IRM). Ces examens peuvent aider à distinguer un abcès d’autres problèmes, ainsi qu’à déterminer la source, la taille et la localisation de l’abcès.

Les médecins insèrent parfois une aiguille à travers la peau pour prélever un échantillon de pus dans l’abcès (ponction) et placer un drain afin de poser un diagnostic définitif et de traiter l’abcès. L’aiguille peut être guidée par un scanner ou une échographie, selon le médecin. L’échantillon de liquide est ensuite analysé en laboratoire pour déterminer l’organisme infectieux et l’antibiotique le plus efficace.

Un scanner à radio-isotope est parfois utilisé pour localiser les abcès. Un radio-isotope est utilisé en imagerie pour marquer une substance qui s’accumule dans une partie spécifique du corps. Selon la partie du corps examinée, différentes substances sont utilisées.

Pronostic de l’abcès abdominal

Dans 10 à 40 % des cas, les abcès abdominaux sont mortels. La cause de l’abcès et l’état de santé général de la personne ont un impact plus important sur le pronostic que la nature spécifique et la localisation de l’abcès.

Traitement de l’abcès abdominal

  • Antibiotiques
  • Drainage du pus

Presque tous les abcès abdominaux doivent être drainés par voie chirurgicale ou à l’aide d’une aiguille et d’un petit tube flexible pour éliminer le pus (cathéter). Le médecin peut placer l’aiguille et le cathéter en se guidant par tomographie ou par échographie. Lorsque le médecin est certain que l’aiguille et le cathéter ont atteint l’abcès, il retire l’aiguille mais laisse le cathéter en place. Le pus est généralement drainé par le cathéter sur une période de plusieurs jours à plusieurs semaines.

Des antibiotiques sont généralement utilisés en même temps que le drainage pour empêcher l’infection de se propager dans tout le corps et pour favoriser l’élimination complète de l’infection. Le pus doit être analysé afin d’identifier l’organisme responsable et de sélectionner les antibiotiques les plus appropriés. Il est rare qu’un traitement antibiotique seul guérisse un abcès en l’absence de drainage.

Si l’aiguille et le cathéter ne peuvent atteindre l’abcès en toute sécurité, un drainage chirurgical peut être nécessaire. Une fois l’abcès drainé, la source infectieuse est retirée chirurgicalement. Si un abcès est causé par une perforation (trou) dans le côlon, les médecins retirent généralement cette partie du côlon.

Il est essentiel de maintenir un régime alimentaire sain. Si le patient ne peut pas manger à cause de l’abcès ou de la cause de l’abcès, il peut être nourri par une sonde (alimentation entérale) ou par une veine (alimentation parentérale).

Informations importantes concernant les abcès intra-abdominaux

  • Suspecter un abcès abdominal chez les patients qui développent des douleurs abdominales et de la fièvre et qui ont des antécédents d’un événement causal (par exemple, un traumatisme abdominal, une chirurgie abdominale) ou des antécédents d’une affection causale (par exemple, la maladie de Crohn, une diverticulite, une pancréatite).
  • Un drainage percutané ou chirurgical est utilisé pour traiter l’affection ; des antibiotiques sont nécessaires, bien qu’ils soient insuffisants à eux seuls.
  • Un abcès peut être le premier symptôme de malignité.
  • Un scanner de l’abdomen est utilisé pour poser le diagnostic.

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