Infection à Acanthamoeba

Acanthamoeba

L’acanthamoeba est un genre d’amibe protozoaire opportuniste que l’on trouve dans le monde entier. Il s’agit d’un membre d’une famille plus large d’amibes libres qui peuvent survivre dans l’environnement par elles-mêmes, mais qui peuvent aussi parasiter l’homme, l’hôte, et causer des infections graves.[1]http://cid.oxfordjournals.org/content/35/4/434.full

Découverte en 1930 comme contaminant d’une culture de levure, elle a gagné en popularité au cours des dernières décennies, non seulement en raison de sa capacité à provoquer des maladies chez les porteurs de lentilles de contact et les personnes immunodéprimées, mais aussi en raison de sa capacité à servir de réservoir pour divers agents pathogènes tels que les virus, les bactéries et les champignons (d’où son surnom de « cheval de Troie du monde microbien »).

L’Acanthamoeba peut provoquer trois types de syndromes cliniques rares : l’encéphalite amibienne granulomateuse mortelle touchant le cerveau et la moelle épinière, la kératite à Acanthamoeba touchant l’œil et l’infection disséminée touchant diverses lésions cutanées.

Encéphalite amibienne granulomateuse

Initialement, le terme « encéphalite amibienne granulomateuse » était utilisé pour décrire l’infection cérébrale causée par Acanthamoeba. Néanmoins, il a été démontré que d’autres amibes libres (notamment Balamuthia mandrillaris et Sappinia diploidea) peuvent provoquer une présentation clinique similaire.

L’acanthamoeba affecte le plus souvent les structures postérieures du cerveau chez les personnes atteintes de diabète, de divers cancers, d’insuffisance rénale, de lupus érythémateux systémique et du virus de l’immunodéficience humaine. La transplantation d’organes, la toxicomanie, la chimiothérapie ou la radiothérapie, et l’alcoolisme sont autant de facteurs de risque.

Le diagnostic clinique précoce de cette affection est souvent difficile car les symptômes ressemblent à ceux d’un accident vasculaire cérébral ischémique ou d’un autre type d’encéphalite infectieuse. Confusion, céphalées, fièvre, raideur de la nuque, léthargie et déficits neurologiques focaux sont des symptômes courants à ce stade de la maladie. Au fur et à mesure que l’infection progresse, les symptômes d’augmentation de la pression intracrânienne prédominent, entraînant finalement le coma et la mort.

Kératite causée par Acanthamoeba

La kératite à Acanthamoeba est une affection multifactorielle qui est généralement associée à l’utilisation de lentilles de contact. Elle peut également être observée chez les personnes qui ne portent pas de lentilles de contact, notamment celles qui présentent de faibles taux d’anticorps IgA dans leur film lacrymal ou des modifications de la surface de la cornée.

Le processus commence par la désintégration de la barrière épithéliale par l’Acanthamoeba et l’invasion du stroma, ce qui provoque une réponse inflammatoire vigoureuse et une nécrose stromale ultérieure avec un risque de cécité. Il existe également la possibilité d’une surinfection bactérienne, ce qui complique encore davantage un diagnostic opportun.

La douleur, le gonflement, la rougeur, le larmoiement, la photophobie (sensibilité à la lumière), le blépharospasme (contraction anormale de la paupière) et la vision trouble sont les symptômes courants d’une lésion cornéenne impliquant l’axe visuel.

Lésions cutanées et infection disséminée

Si Acanthamoeba pénètre dans la peau via une plaie ou les narines, l’organisme peut passer dans la circulation sanguine, se propager à d’autres systèmes organiques et provoquer une infection disséminée. Dans ce cas, l’évolution clinique peut être fulminante, avec une progression rapide vers la mort.

L’infection par les espèces d’Acanthamoeba peut également provoquer diverses lésions cutanées, qui commencent généralement par des nodules papuleux fermes et évoluent vers des ulcérations indurées. On ne sait toujours pas si ces manifestations cutanées sont le site primaire de l’infection ou le résultat d’une propagation hématogène à partir d’autres endroits.

Lorsque les lésions cutanées susmentionnées sont examinées histologiquement, elles sont souvent caractérisées par une nécrose focale entourée de cellules inflammatoires, une vasculite et des amibes elles-mêmes. Malgré cela, l’affection peut être confondue avec d’autres infections causées par des virus, des champignons ou des mycobactéries, en particulier si l’organisme n’est pas visible dans un seul spécimen de biopsie.[2]http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4534522

Références

Références
1http://cid.oxfordjournals.org/content/35/4/434.full
2http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4534522

A lire également