Allergies d’automne : Quelles en sont les causes, le diagnostique et le traitement ?

Allergies d'automne

Le temps plus froid, la nécessité de revoir sa garde-robe et, pour certains, les allergies d’automne font partie de la saison. Chaque année, environ 50 millions d’Américains souffrent d’allergies, parfois appelées « rhinite allergique » ou « rhume des foins ».

Les allergies sont une réponse immunitaire anormale à un allergène qui peut induire une inflammation des voies nasales, entraînant des symptômes tels que des éternuements, un écoulement nasal, une congestion et un larmoiement.

Si certaines personnes présentent des symptômes d’allergie toute l’année, d’autres ont une recrudescence pendant certaines saisons, comme le printemps, l’été ou le début de l’automne. Le moment où une personne souffre davantage de ces symptômes d’allergie est déterminé par l’allergène auquel elle est allergique.

« Tous ces symptômes seront les mêmes, que vous ayez des allergies au printemps ou à l’automne », explique Mark Moss, MD, directeur du programme de recherche clinique de la division des allergies et de l’immunologie de l’UW-Madison et allergologue à l’UWHealth de Madison, WI. « La différence essentielle est ce qui provoque ces symptômes ».

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur les allergies automnales, leurs causes et la façon dont les allergologues les diagnostiquent.

Qu’est-ce qui peut provoquer des symptômes d’allergie à l’automne ?

Le Dr Moss pense que le pollen des arbres est la cause la plus courante des allergies printanières. Si une personne est allergique à la fois au pollen des arbres et au pollen des graminées, elle peut ressentir ses premiers symptômes au début du printemps, et les symptômes durent tout l’été si elle est également allergique au pollen des graminées.

Les allergies d’automne, quant à elles, apparaissent à cause de certains allergènes qui commencent à apparaître vers le mois de septembre, notamment les suivants :

L’herbe à poux

L’ambroisie, selon le Dr Moss, est l’allergène le plus courant en automne. « La réduction de l’ensoleillement entraîne la pollinisation de l’herbe à poux », argumente-t-il. « Par conséquent, la saison du pollen de l’ambroisie commence presque comme une horloge, à la mi-août et atteint normalement un pic vers le début du mois de septembre. »

Selon Deeba Masood[1]nm.org/doctors/1396787339/deeba-masood-md, MD, allergologue et immunologiste au Northwestern Medicine Medical Group à Vernon Hills, IL, la durée de la saison de l’ambroisie d’une année est finalement déterminée par la température – elle a besoin de conditions chaudes, mais pas trop chaudes, pour vivre. « De nos jours, elle a tendance à durer trois à quatre semaines de plus, du 1er août à la mi-octobre », dit-elle, ajoutant que les spécialistes pensent que le changement climatique y est pour quelque chose.

La moisissure

La moisissure est une autre cause fréquente d’allergies automnales, selon le Dr Masood. La moisissure est un champignon dont les graines, appelées « spores », se répandent dans l’air. La moisissure est très répandue dans les tas de feuilles humides, explique-t-elle, car certains types de spores de moisissure prospèrent dans des situations humides. Elles peuvent également s’accumuler dans d’autres matières végétales en décomposition ou dans les jardins, selon le Dr Moss.

Herbe, arbres et autres mauvaises herbes

Si l’herbe à poux est l’allergie automnale la plus courante, elle n’est pas la seule. D’autres mauvaises herbes, comme l’amarante, le sureau des marais et l’armoise, plantent leurs graines par pollinisation pendant les mois d’automne afin de pouvoir se reproduire l’année suivante, selon le Dr Moss.

Les arbres et l’herbe peuvent aussi polliniser à l’automne, selon l’endroit où l’on vit. Selon le Dr Moss, la pollinisation des graminées a lieu à l’automne dans certaines régions de la côte ouest américaine ainsi que dans le sud. Selon Sayantani Sindher, MD, professeur associé clinique d’allergie et d’immunologie à l’école de médecine de l’université de Stanford et allergologue à Stanford Healthcare, de nombreux arbres fleurissent également à l’automne. « Par exemple, en Californie, le pollen d’orme est actuellement l’une des allergies les plus courantes », explique-t-elle.

Comment identifier les allergies d’automne ?

Le Dr Moss estime que l’arrivée des symptômes classiques d’allergie vers la fin du mois d’août ou en septembre de chaque année est un indicateur solide des allergies d’automne. Le traitement des allergies d’automne est une approche simple pour les diagnostiquer. « Si les symptômes d’une personne s’améliorent avec des médicaments contre les allergies, vous pouvez être assez sûr qu’il s’agit d’allergies d’automne », dit-il.

Une visite chez un allergologue pour un test est une autre approche pour confirmer les allergies. Bien que certains allergologues effectuent des tests sanguins, selon le Dr Masood, le test d’allergie par piqûre cutanée est l’étalon-or. Ce test cutané, ainsi que les antécédents médicaux de la personne, sont utilisés pour déterminer à quoi elle est allergique.

Il peut parfois être difficile de faire la distinction entre une infection virale (comme un rhume ou le COVID-19) et une allergie, mais il y a quelques éléments essentiels à surveiller.

Les allergies, selon le Dr Sindher, sont rarement accompagnées de fièvre, qui est plus typiquement associée à une maladie virale. Et, selon le Dr Masood, les allergies sont plus susceptibles d’apparaître à une période donnée de l’année et de durer plusieurs semaines plutôt que plusieurs jours, comme c’est le cas avec un rhume.

« Lorsque les symptômes persistent, il est plus probable que vous ayez des allergies qu’un rhume », explique-t-elle. Et, bien sûr, si vous craignez d’être atteint du COVID-19 pour une raison quelconque, vous devez vous faire tester et continuer à suivre toutes les précautions d’usage.

Traiter les allergies d’automne

Il existe de nombreuses façons de traiter les allergies d’automne une fois le diagnostic posé. De simples changements dans votre mode de vie, comme vérifier le niveau de pollen local et rester à l’intérieur pendant les heures de pointe, peuvent être bénéfiques (généralement du milieu de la matinée au début de l’après-midi).

Il peut également être utile de garder les fenêtres de votre voiture et de votre maison fermées pendant toute la saison des allergies automnales, et d’enlever vos chaussures et votre veste avant d’entrer dans la maison pour éviter de transporter le pollen que vous avez pu ramasser à l’extérieur.

Les médicaments contre les allergies peuvent également contribuer à atténuer les symptômes. Selon le Dr Moss, le meilleur traitement est un spray nasal de stéroïdes tel que Flonase, Nasacort ou Rhinocort. Bien que ces sprays puissent soulager tous les symptômes d’allergies, elle note qu’il faut parfois une semaine ou deux avant qu’ils ne fonctionnent pleinement.

Sa deuxième option, et l’un des traitements les plus fréquents, consiste à prendre des antihistaminiques en vente libre, comme le Zyrtec, le Claritin ou l’Allegra. Ces médicaments agissent en inhibant l’histamine, une substance libérée par le système immunitaire lors d’une réaction allergique.

Ils agissent de quelques minutes à quelques heures, selon le Dr Moss. Le Benadryl, un autre antihistaminique, peut également aider à soulager les symptômes, bien qu’elle affirme qu’il peut entraîner des effets secondaires désagréables comme la fatigue et la sécheresse de la bouche.

Le Dr Sindher recommande de combiner le spray nasal avec un rinçage salin, comme un pot Neti, pour éliminer les déclencheurs d’allergie du tube nasal. Pour un bénéfice optimal, elle recommande de nettoyer votre nez avec un rinçage salin 20 à 30 minutes avant d’utiliser un spray nasal de stéroïdes.

Si aucune de ces thérapies ne parvient à atténuer vos symptômes d’allergie, les injections d’allergènes effectuées par un allergologue constituent une autre solution. « Vous exposez votre système immunitaire à de très petites doses de ce à quoi vous êtes allergique et vous lui apprenez à être tolérant à ce déclencheur », explique le Dr Sindher.

Les allergies automnales peuvent être irritantes et même débilitantes, alors si vous pensez en être atteint et que vous n’obtenez aucun soulagement à la maison, consultez votre médecin, qui pourra vous envoyer chez un allergologue si nécessaire.

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