Devriez-vous faire une analyse de sang pour savoir si vous êtes sujet à l’inflammation ?

analyse de sang

Soyons honnêtes : l’inflammation a une réputation terrible. Une grande partie de cette réputation est justifiable. L’inflammation à long terme, après tout, est liée aux maladies chroniques et aux décès. Si vous ne lisez que les gros titres de l’actualité de la santé, vous pourriez croire que l’élimination de l’inflammation éliminera les maladies cardiovasculaires, le cancer, la démence, voire le vieillissement lui-même. Malheureusement, ce n’est pas le cas.

Néanmoins, notre compréhension de la manière dont l’inflammation chronique peut nuire à la santé a considérablement progressé ces dernières années. Et trois questions courantes se posent à la suite de cette compréhension : Pourrais-je être enflammé sans m’en rendre compte ? Comment le saurai-je si c’est le cas ? Est-il possible de tester l’inflammation ? Oui, c’est possible.

Les tests d’inflammation

Dans le domaine médical, un certain nombre de tests bien établis pour détecter l’inflammation sont largement utilisés. Cependant, il est essentiel de se rappeler que ces tests ne peuvent pas faire la distinction entre l’inflammation aiguë, qui peut survenir à la suite d’un rhume, d’une pneumonie ou d’une blessure, et l’inflammation chronique, qui peut survenir à la suite d’un diabète, d’une obésité ou d’une maladie auto-immune, entre autres troubles. Il est essentiel de comprendre la distinction entre inflammation aiguë et chronique.

Voici quatre des tests d’inflammation les plus couramment utilisés :

  • La vitesse de sédimentation des érythrocytes (vitesse de sédimentation ou VS). Ce test détermine la vitesse à laquelle les globules rouges se déposent au fond d’un tube à sang vertical. En cas d’inflammation, les globules rouges tombent plus rapidement car des niveaux plus élevés de protéines dans le sang provoquent l’agglutination de ces cellules. Bien que les fourchettes varient selon les laboratoires, un résultat normal est souvent de 20 mm/h ou moins, les valeurs supérieures à 100 mm/h étant considérées comme extrêmement élevées.
  • Protéine C-réactive (CRP). En cas d’inflammation, cette protéine produite par le foie a tendance à augmenter. Une concentration typique est inférieure à 3 mg/L. Les taux de CRP supérieurs à 3 mg/L sont généralement utilisés pour détecter un risque élevé de maladie cardiovasculaire, mais une inflammation à l’échelle du corps peut faire grimper les taux de CRP à 100 mg/L ou plus.
  • Ferritine. Il s’agit d’une protéine sanguine qui indique la quantité de fer stockée dans l’organisme. Elle est généralement demandée pour vérifier si une personne anémique présente une carence en fer, auquel cas le taux de ferritine est faible. Le taux de ferritine peut également être élevé en cas d’excès de fer dans l’organisme. En revanche, le taux de ferritine augmente en cas d’inflammation. Les valeurs normales varient d’un laboratoire à l’autre et sont un peu plus élevées chez les hommes, bien qu’une fourchette normale typique se situe entre 20 et 200 mcg/L.
  • Fibrinogène. Bien que cette protéine soit le plus souvent utilisée pour évaluer la santé du système de coagulation du sang, son taux a tendance à augmenter en cas d’inflammation. Un taux normal de fibrinogène se situe entre 200 et 400 mg/dL.

Les tests inflammatoires sont-ils utiles ?

Dans certains cas, les tests visant à quantifier l’inflammation peuvent être extrêmement bénéfiques.

  • Diagnostic d’une maladie inflammatoire. Un exemple est l’artérite à cellules géantes, une maladie peu courante dans laquelle le taux d’ESR est presque invariablement élevé. Si une personne présente des symptômes tels qu’un nouveau mal de tête sévère et des douleurs à la mâchoire, une ESR élevée peut augmenter la probabilité de la présence de la maladie, mais une ESR normale plaide contre ce diagnostic.
  • Un état inflammatoire est surveillé. Lorsqu’une personne est atteinte de polyarthrite rhumatoïde, l’ESR ou la CRP (ou les deux tests) peuvent aider à établir le degré d’agressivité de la maladie et l’efficacité du traitement.

Aucun de ces tests n’est sans défaut. En présence d’une inflammation, des résultats négatifs erronés peuvent se produire. Des résultats faussement positifs peuvent se produire lorsque des résultats de test anormaux indiquent une inflammation alors qu’il n’y en a pas.

Faut-il faire régulièrement des tests d’inflammation ?

Les tests d’inflammation ne font pas encore partie des soins médicaux standard pour tous les adultes, et les directives des experts ne les suggèrent pas.

Le test de la CRP pour estimer le risque cardiaque est recommandé pour aider à déterminer si un médicament préventif est approprié pour certains patients (comme ceux qui ont un risque intermédiaire de crise cardiaque, c’est-à-dire ni élevé ni faible). Cependant, les données suggèrent que le test de la CRP n’ajoute rien aux facteurs de risque traditionnels tels que l’hypertension, le diabète, le tabagisme, l’hypercholestérolémie et de lourds antécédents familiaux de maladies cardiaques.

Jusqu’à présent, à ma connaissance, une seule organisation soutient les tests inflammatoires de routine pour tout le monde sans raison particulière : les entreprises qui vendent des tests inflammatoires directement aux clients.

Pourquoi ne pas tester l’inflammation si elle est silencieuse ?

Il est vrai qu’une inflammation persistante n’entraîne pas toujours des symptômes spécifiques. Cependant, rechercher des signes d’inflammation dans une analyse de sang sans en connaître la raison est bien moins bénéfique que des soins de santé normaux qui dépistent les causes courantes d’inflammation silencieuse, comme le diabète.

  • surpoids
  • diabète
  • les maladies coronariennes (y compris les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux)
  • l’hépatite C et d’autres maladies de longue durée
  • trouble auto-immun

La majorité de ces maladies ne nécessitent pas de tests inflammatoires dans le cadre de l’évaluation médicale standard. Si vous souffrez de l’un de ces troubles, votre équipe médicale pourra vous conseiller sur les meilleures options thérapeutiques.

Conclusion

Les tests d’inflammation ont leur place dans l’évaluation médicale et le suivi de problèmes de santé spécifiques, tels que la polyarthrite rhumatoïde. Cependant, il est clairement inefficace en tant que dépistage de routine pour tout le monde. Il est préférable d’adopter des habitudes saines et de suivre un traitement médical de routine permettant d’identifier et de traiter les troubles qui contribuent à une inflammation nocive.[1]Par Robert H. Shmerling, MD, Rédacteur principal de la faculté, Harvard Health Publishing

Références

Références
1Par Robert H. Shmerling, MD, Rédacteur principal de la faculté, Harvard Health Publishing