Asthme – Causes, symptômes, diagnostic, traitement et prévention

asthme

L’asthme est une maladie pulmonaire chronique (à long terme) courante qui se caractérise par une inflammation des bronches (voies respiratoires) des poumons.

En raison de cette inflammation, les voies respiratoires deviennent plus sensibles aux déclencheurs environnementaux tels que la poussière, la fumée, les poils d’animaux ou l’air froid.

Sous l’effet de ces facteurs, une crise d’asthme peut survenir. Les muscles entourant les bronches se contractent, la paroi des voies respiratoires est irritée et les voies respiratoires produisent trop de mucus, ce qui rend la respiration difficile.[1]nhlbi.nih.gov/health/asthma

Vous voulez en savoir plus sur l’asthme ? Poursuivez votre lecture pour comprendre ce que les experts savent de ce problème respiratoire, pourquoi certaines personnes le développent et d’autres pas, les modifications du mode de vie qui peuvent vous aider à gérer l’asthme et comment éviter les complications de l’asthme.[2]everydayhealth, Joseph Bennington-Castro, Approuvé médicalement par Sanjai Sinha, MD

Questions et réponses fréquemment

Quelles sont les causes les plus courantes de l’asthme ?

Bien que l’on ne connaisse pas la cause spécifique de l’asthme, il semble qu’il se manifeste dans les familles, ce qui implique une composante héréditaire. Les symptômes de l’asthme sont également déclenchés par l’exposition à des allergènes. Le pollen, la pollution atmosphérique, le tabac, les aliments, les maladies respiratoires et les médicaments sont les déclencheurs d’asthme les plus courants.

Peut-on mourir d’une crise d’asthme ?

Si vous ne recevez pas un traitement rapide pendant une crise d’asthme, vos poumons peuvent se contracter au point que vos lèvres deviennent bleues, ce qui indique un manque d’oxygène dans votre sang. Cela peut entraîner une perte de conscience et la mort. Grâce à l’amélioration des soins de routine, les décès dus à l’asthme peuvent être évités.

Est-il possible de souffrir d’asthme à un âge plus avancé ?

L’asthme est fréquent chez les jeunes, mais il peut frapper n’importe qui à n’importe quel âge. L’asthme de l’adulte concerne les personnes qui développent de l’asthme à l’âge adulte. Les adultes présentent généralement des symptômes persistants et doivent prendre des médicaments quotidiennement pour traiter la maladie.

Quelle est la meilleure façon de traiter l’asthme ?

Les options de traitement de l’asthme vont des médicaments par voie orale aux inhalateurs, en passant par les médicaments administrés par une machine respiratoire ou un nébuliseur. Votre médicament sera déterminé par le type d’asthme dont vous souffrez, ainsi que par le fait que vous ayez besoin d’un soulagement rapide pour traiter une crise d’asthme ou de quelque chose pour prévenir l’apparition des symptômes.

Existe-t-il des remèdes maison efficaces contre l’asthme ?

Vous devez toujours prendre des médicaments selon les indications de votre médecin, mais il existe certains remèdes maison que vous pouvez essayer. Un bain de vapeur chaud peut aider à soulager la congestion nasale et l’inflammation des voies respiratoires. Consultez votre médecin avant d’utiliser des herbes anti-inflammatoires comme l’ail, le gingembre, la racine de réglisse, le curcuma et le miel.[3]asthma.org.uk/advice/severe-asthma/what-is-severe-asthma

Savez-vous de quel type d’asthme vous souffrez ?

L’asthme est une maladie qui affecte les voies respiratoires, qui transportent l’air dans et hors des poumons. Vos déclencheurs individuels déterminent le type d’asthme dont vous souffrez.

Grâce aux progrès de la recherche sur l’asthme, les médecins ont pu distinguer les nombreuses formes d’asthme. Le bronchospasme induit par l’exercice (BIE), l’asthme allergique, l’asthme variant de la toux, l’asthme professionnel et l’asthme nocturne sont les cinq types d’asthme les plus fréquents. Le BIE se produit à la suite d’un effort physique. Il n’est pas toujours facile de savoir de quel type d’asthme vous souffrez. Un diagnostic correct et une discussion constante avec votre médecin peuvent vous aider à déterminer le meilleur plan d’action.

L’asthme étant une maladie pulmonaire chronique, il est essentiel d’obtenir un traitement dès que possible pour éviter d’aggraver votre état.

Comment savoir si vous souffrez d’asthme sévère ?

Les médecins distinguent l’asthme sévère des autres types d’asthme, plus légers, en fonction de la fréquence et de la gravité des symptômes d’une personne.

Pour commencer, l’asthme sévère est défini comme un asthme qui provoque des symptômes plus de deux fois par semaine par les médecins, selon Patricia Takach, MD, professeur associé de médecine clinique dans la section allergie et immunologie de l’école de médecine Perelman de l’université de Pennsylvanie à Philadelphie. De nombreux patients souffrant d’asthme sévère ont des symptômes quotidiens.

En outre, ceux qui souffrent d’asthme sévère ont besoin d’une association de médicaments comprenant un corticostéroïde inhalé à forte dose ainsi qu’un corticostéroïde systémique (oral). Environ 4 % des patients asthmatiques souffrent d’asthme sévère.
Par ailleurs, et de façon quelque peu surprenante, l’asthme sévère n’est pas synonyme de crise ou d’épisode d' »asthme aigu sévère ». Ce terme fait référence à un épisode d’asthme grave qui nécessite une intervention médicale rapide.

Signes et symptômes de l’asthme

Toux ? Respiration sifflante ? Vous avez mal à la poitrine ? Si ces symptômes vous sont familiers, vous souffrez peut-être d’asthme, une maladie chronique qui provoque une inflammation des voies respiratoires (bronches) qui font entrer et sortir l’air des poumons.

Lorsque quelque chose provoque vos symptômes d’asthme, la membrane qui tapisse vos voies respiratoires se dilate, les muscles qui entourent les tubes se contractent et les voies respiratoires se remplissent de mucus. Lorsque ces tubes se rétrécissent, la respiration devient plus difficile, ce qui entraîne des symptômes tels que la respiration sifflante et la toux, la congestion, l’essoufflement et l’oppression ou la douleur thoracique. Lorsque vous souffrez d’asthme, il peut être difficile d’accomplir des tâches quotidiennes typiques et le rétablissement après une infection respiratoire, comme un rhume ou une grippe, peut prendre plus de temps.

Une crise d’asthme, également appelée « poussée », se caractérise par une aggravation soudaine de ces symptômes, qui comprennent une respiration sifflante grave, une toux incontrôlable, une respiration rapide, la transpiration et l’anxiété. Ces symptômes nécessitent une intervention médicale rapide.

Cependant, tout le monde ne souffre pas de l’asthme de la même manière. Les symptômes varient d’une personne à l’autre, peuvent changer avec l’âge, diffèrent d’un épisode à l’autre et peuvent s’aggraver pendant l’exercice, en cas de maladie ou en période de stress élevé.

L’asthme et les crises d’asthme : Causes et facteurs de risque

Bien que les causes de l’asthme soient incertaines, les scientifiques pensent que les variables héréditaires et environnementales jouent un rôle dans le développement de la maladie.

Pourquoi souffrez-vous d’asthme ?

L’asthme a tendance à être héréditaire, ce qui implique que cette maladie a une composante génétique. Si vos deux parents souffrent d’asthme, vous êtes plus susceptible d’en souffrir également.
Vous êtes également plus susceptible de développer de l’asthme si vous souffrez du syndrome atopique, souvent appelé atopie – une propension aux réactions d’hypersensibilité allergique telles que l’eczéma atopique et le rhume des foins (rhinite allergique). L’asthme et les allergies coexistent fréquemment.

Un autre facteur de risque d’asthme est la présence de maladies respiratoires pendant la petite enfance. Ces infections peuvent induire une inflammation et des lésions pulmonaires, altérant la fonction pulmonaire plus tard dans la vie.

De même, les recherches suggèrent que l’exposition à des allergènes en suspension dans l’air, à des irritants et à certaines infections virales pendant la petite enfance, avant que le système immunitaire ne soit complètement établi, augmente le risque de souffrir d’asthme.

Quelles sont les causes d’une crise d’asthme ?

Les crises d’asthme peuvent être déclenchées par divers facteurs, notamment :

Le tabagisme

  • Bien que le tabagisme soit mauvais pour tout le monde, il est plus mortel pour les personnes asthmatiques. Si vous fumez, vous devriez arrêter.
  • Les crises d’asthme peuvent également être déclenchées par le tabagisme passif. Évitez les situations où les personnes de votre entourage fument. De même, n’autorisez pas les individus à fumer dans les endroits où vous passez beaucoup de temps, comme votre maison ou votre voiture, même si vous n’êtes pas présent pendant qu’ils le font.

Fumée produite par le bois ou l’herbe

  • Malgré le fait qu’elle semble « naturelle », la fumée provenant de diverses sources contient des gaz et des particules dangereux.
  • Vous devez éviter de brûler du bois dans votre maison. Si vous vivez dans une région sujette aux incendies, surveillez les prévisions de qualité de l’air et essayez de rester à l’intérieur lorsque les niveaux de particules sont les plus élevés.

La pollution à l’air libre

Les crises d’asthme peuvent être déclenchées par les émissions des usines, des voitures, des bus, des tondeuses à gazon, des souffleuses à feuilles et des souffleuses à neige. Dans la mesure du possible, essayez d’éviter d’être exposé à ces sources.

Il est également conseillé de surveiller les paramètres de qualité de l’air liés à la pollution dans votre région, tels que l’ozone et les particules fines, et de rester à l’intérieur autant que possible lorsqu’ils sont élevés.

Certains aliments et additifs alimentaires

Si pratiquement tous les aliments peuvent produire une réaction allergique, quelques additifs (tels que les sulfites et autres conservateurs) sont fréquemment soupçonnés de provoquer des réactions négatives chez certaines personnes.

Comme le reflux acide peut provoquer une crise d’asthme chez certaines personnes, tout aliment qui aggrave cette maladie peut également être à l’origine des symptômes.

Infections pulmonaires

Il s’agit notamment du rhume, de l’influenza (grippe), du virus respiratoire syncytial (VRS) et des infections des sinus.

Emotions forts

Le stress, l’anxiété, le désespoir ou la terreur peuvent tous déclencher une crise, généralement en provoquant une hyperventilation (respiration lourde et rapide).

Certains médicaments

Bien que les causes varient d’une personne à l’autre, l’aspirine et d’autres médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) comme l’ibuprofène (Advil, Motrin) et le naproxène sont des coupables typiques (Aleve).

Comment le diagnostic de l’asthme est-il établi ?

Si vous éprouvez des difficultés à respirer, une respiration sifflante ou une oppression thoracique, prévenez votre médecin afin qu’il puisse évaluer si vous souffrez d’asthme ou si quelque chose d’autre ne va pas. Dans certaines situations, votre prestataire de soins primaires peut vous recommander de consulter un spécialiste pour un diagnostic.

Pour diagnostiquer l’asthme, votre médecin prendra souvent connaissance de vos antécédents personnels et médicaux (il vous posera des questions sur vos symptômes, vos antécédents de santé et vos antécédents familiaux) ; il procédera à un examen physique (au cours duquel il vous écoutera respirer) et à un test de fonction pulmonaire (un type de test respiratoire permettant d’évaluer votre fonction pulmonaire).
D’autres tests peuvent être prescrits par votre médecin pour l’aider à déterminer le type d’asthme dont vous souffrez et sa sévérité. Le type et la gravité de votre asthme aideront le médecin à élaborer un plan de traitement adapté à votre cas.
Si les résultats des autres tests n’indiquent pas que vous souffrez d’asthme, votre médecin peut effectuer un test respiratoire appelé test de fractionnement de l’oxyde nitrique expiré (FeNO) pour examiner le niveau d’inflammation de vos poumons.
Les médecins peuvent diagnostiquer l’asthme chez les jeunes enfants en se basant uniquement sur les symptômes, les antécédents familiaux et un examen physique. Cependant, les étapes utilisées pour diagnostiquer l’asthme chez les enfants de 5 ans et plus sont similaires à celles utilisées chez les adultes.
En savoir plus sur le diagnostic de l’asthme : Tests et dépistages, diagnostic précoce et vos médecins

Durée de l’asthme

Les adultes asthmatiques souffrent généralement d’une maladie chronique, ce qui signifie qu’ils en seront atteints toute leur vie. Selon une étude de 2015 publiée dans l’European Respiratory Journal, seulement 3 % des personnes asthmatiques ont obtenu une rémission des symptômes au cours d’une période de suivi de 12 ans.
Le pronostic de l’asthme chez l’enfant diffère de celui de l’adulte.

Certains enfants qui souffrent d’asthme le « dépassent » en grandissant. Si certains d’entre eux peuvent connaître une récidive de l’asthme plus tard dans leur vie, beaucoup n’en souffrent pas.
Cependant, pour certains, notamment les enfants souffrant d’asthme sévère, le problème peut ne jamais disparaître.

En raison de tous ces facteurs, le pronostic à long terme d’une personne asthmatique est très différent. Selon le docteur Emily Pennington, pneumologue et spécialiste de l’asthme à la Cleveland Clinic, dans l’Ohio, certains patients voient leur état s’améliorer avec le temps, même si leurs symptômes ne disparaissent jamais complètement, tandis que d’autres voient leur état se détériorer.

Heureusement, la plupart des personnes asthmatiques peuvent mener une vie normale et saine, sans difficultés liées à l’asthme, en travaillant étroitement avec un médecin pour gérer les symptômes – à la fois avec des médicaments et en évitant les déclencheurs d’asthme.

Traitement de l’asthme et options médicamenteuses

Bien qu’il n’existe aucun remède contre l’asthme, vous pouvez atténuer et prévenir vos symptômes grâce à des médicaments de contrôle à court et à long terme. Les médicaments de contrôle de l’asthme à long terme réduisent l’inflammation, rendant vos voies respiratoires moins sensibles aux déclencheurs de l’asthme. Il est généralement pris une fois par jour, soit sous forme d’inhalateur, soit sous forme de comprimé oral. Les médicaments à action rapide aident à soulager les symptômes en relâchant les muscles tendus autour de vos voies respiratoires et en permettant à l’air de circuler plus librement.

Les lignes directrices actualisées du NAEPP sur la prise en charge de l’asthme recommandent l’utilisation d’un seul inhalateur contenant un médicament contre l’asthme qui associe un corticostéroïde réduisant l’inflammation et le médicament formotérol pour ouvrir les voies respiratoires chez les enfants de 12 ans et plus – les adolescents et les adultes dont l’asthme persistant modéré à sévère n’est pas bien contrôlé par leur médicament actuel. Le traitement d’entretien et de soulagement unique est le nom donné à cette thérapie combinée (SMART).
Pour améliorer les symptômes dans ces groupes d’âge, les lignes directrices actualisées recommandent également un type de médicament connu sous le nom d’antagoniste muscarinique à longue durée d’action. En outre, pour les jeunes enfants (jusqu’à l’âge de 4 ans) qui ont une respiration sifflante uniquement lorsqu’ils souffrent d’une infection des voies respiratoires (qu’ils soient asthmatiques ou non), les nouvelles lignes directrices recommandent une courte cure de corticostéroïdes inhalés et un inhalateur de secours si nécessaire. Cela peut aider à prévenir l’aggravation des problèmes respiratoires et la nécessité de prendre des corticostéroïdes en pilules.

La majorité des médicaments contre l’asthme sont inhalés à l’aide d’un inhalateur ou d’un nébuliseur. Les deux principaux types d’inhalateurs sont l’aérosol-doseur (MDI), qui utilise une cartouche pressurisée remplie de médicament, et l’inhalateur à poudre sèche (DPI), qui contient le médicament sous forme de poudre. Un nébuliseur délivre le médicament sous forme de brouillard à travers un masque. Il est essentiel d’apprendre les différentes techniques d’utilisation de ces appareils afin de s’assurer que le médicament atteint vos poumons.

Il existe peu de traitements naturels de l’asthme dont l’efficacité a été prouvée, surtout si votre état est grave. Cependant, certaines thérapies complémentaires, comme l’acupuncture, et des changements de mode de vie, comme la gestion du stress, peuvent aider à gérer les symptômes.

Si votre asthme est déclenché par des allergies, faites tout ce que vous pouvez pour réduire votre exposition à l’allergène déclencheur, qui peut être le pollen, les squames d’animaux, les acariens, les blattes ou les rongeurs. Des vaccins contre les allergies peuvent également être bénéfiques.

Prévention de l’asthme

Les médecins ne savent pas ce qui provoque l’apparition de l’asthme en premier lieu. Cette affection semble être causée par une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux. Cela dit, il existe des facteurs de risque connus pour l’asthme. En les évitant, vous pouvez réduire vos risques de développer la maladie.

L’inhalation de polluants et d’allergènes, d’irritants ou de toxines peut augmenter le risque de développer de l’asthme. . Éviter les pollens en suspension dans l’air, les moisissures, les produits chimiques et la pollution liée au trafic peut réduire les risques de développer de l’asthme à l’avenir. .
L’obésité est également un facteur de risque important pour l’asthme. Là encore, les médecins ne savent pas exactement comment l’obésité contribue au développement de l’asthme. L’obésité favorise l’inflammation systémique, qui peut contribuer à l’asthme, selon une recherche publiée dans la revue Experimental Biology and Medicine en novembre 2014. . Des recherches supplémentaires sont toutefois nécessaires pour confirmer ces liens. En revanche, le maintien d’un poids sain grâce à un régime alimentaire et à l’exercice physique peut réduire le risque de développer de l’asthme.
Si vous souffrez déjà d’asthme et que vous voulez réduire vos symptômes ou vos poussées, il y a quelques choses que vous pouvez faire :

  • Lorsqu’il s’agit de prendre vos médicaments et d’éviter les déclencheurs de l’asthme, suivez les instructions de votre médecin.
  • Faites-vous vacciner. Les poussées d’asthme peuvent être causées par des virus et des infections. En vous faisant vacciner contre la grippe saisonnière et d’autres vaccins prévus, vous pouvez réduire vos chances de développer l’un de ces déclencheurs.
  • L’asthme doit être surveillé. L’utilisation d’un débitmètre de pointe d’air pour surveiller votre état peut vous aider à repérer et à éviter les poussées imminentes.
  • Soyez attentif aux signaux d’alarme. La toux ou l’utilisation fréquente d’inhalateurs sont deux signes qui indiquent qu’une forte poussée est imminente. Reconnaître ces signaux d’alarme peut vous aider à prendre des précautions pour éviter une mauvaise crise.

Complications de l’asthme

La plupart des personnes asthmatiques peuvent gérer leurs symptômes et éviter la plupart des complications à court et à long terme en utilisant des médicaments (tels que les corticostéroïdes inhalés) et en apportant certains changements à leur mode de vie (comme l’arrêt du tabac et le maintien d’un poids santé).

Cependant, un asthme mal géré ou mal traité peut entraîner des complications supplémentaires. Les problèmes à court terme peuvent inclure des crises d’asthme graves, la perturbation des activités normales et un risque accru de pneumonie et d’autres infections pulmonaires. À plus long terme, les complications peuvent inclure des lésions permanentes des voies respiratoires, des problèmes de santé mentale, une prise de poids et un risque accru d’autres maladies chroniques. .

Combien de personnes souffrent d’asthme, selon les recherches et les statistiques ?

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, environ 25 millions de personnes aux États-Unis – soit 7,7 % de la population – étaient asthmatiques en 2018. (CDC).
Plus de 19 millions de ces personnes étaient des adultes âgés de 18 ans et plus.
En 2018, environ 45 % des personnes asthmatiques ont déclaré avoir eu au moins une crise d’asthme.
Les crises d’asthme ont causé environ 1,6 million de visites aux urgences et 3 564 décès aux États-Unis en 2017.
Selon l’Organisation mondiale de la santé, environ 339 millions de personnes dans le monde souffrent d’asthme.

Références

Références
1nhlbi.nih.gov/health/asthma
2everydayhealth, Joseph Bennington-Castro, Approuvé médicalement par Sanjai Sinha, MD
3asthma.org.uk/advice/severe-asthma/what-is-severe-asthma

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