USA : Les CDC examinent plus de 100 cas d’hépatite inexpliquée chez des jeunes, dont 5 décès

Centres de contrôle et de prévention des maladies

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) examinent plus de 100 cas d’hépatite inexpliquée chez des jeunes, dont cinq décès.

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies ont annoncé vendredi qu’ils examinaient 109 cas d’hépatite grave et inexpliquée chez des enfants dans 25 États et territoires, qui pourraient être liés à une épidémie mondiale.

14 % d’entre eux ont dû subir une transplantation, et cinq enfants en sont morts.

La quasi-totalité des jeunes, soit plus de 90 %, ont dû être hospitalisés.

Le Dr Jay Butler, directeur adjoint des maladies infectieuses du CDC, a souligné que l’enquête, qui est une collaboration entre le CDC et les agences sanitaires des États, est toujours en cours. Tous les cas d’hépatite faisant actuellement l’objet d’une enquête ne sont pas susceptibles d’être causés par la même substance.

« Il est essentiel de souligner qu’il s’agit d’un scénario en cours de développement », a déclaré M. Butler, « et nous jetons un large filet pour aider à élargir nos connaissances. »

Les infections, les maladies auto-immunes, les médicaments et les produits chimiques peuvent tous induire une hépatite, ou un gonflement du foie. Les hépatites A, B et C sont causées par une famille de virus réputés pour leur action sur le foie.

On ne sait pas ce qui est à l’origine de ces cas chez les jeunes enfants. Le Dr Butler a déclaré que plusieurs des causes les plus courantes de l’hépatite virale ont été étudiées mais n’ont pas été détectées chez les patients.

Rapports d’hépatite précoce

Le 21 avril, les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont émis un avertissement aux cliniciens concernant un groupe de diagnostics d’hépatite atypique chez neuf jeunes en Alabama.

Ils ont demandé aux médecins et aux autorités sanitaires de leur signaler tout cas comparable d’enfants de moins de 10 ans présentant des taux élevés d’enzymes hépatiques sans cause évidente d’hépatite, remontant à octobre.

Depuis lors, les autorités sanitaires de l’État collaborent avec les médecins pédiatres pour détecter les cas potentiels. Les chiffres publiés lors de la conférence de presse de vendredi représentent le premier examen des cas à l’échelle nationale.

L’Alabama, l’Arizona, la Californie, le Colorado, le Delaware, la Floride, la Géorgie, l’Idaho, l’Illinois, l’Indiana, la Louisiane, le Michigan, le Minnesota, le Missouri, la Caroline du Nord, le Dakota du Nord, le Nebraska, New York, l’Ohio, la Pennsylvanie, Porto Rico, le Tennessee, le Texas, Washington et le Wisconsin enquêtent tous sur des cas.

Les CDC ont émis cet avertissement en réponse à des rapports faisant état de jeunes en Angleterre, au Pays de Galles, en Écosse et en Irlande du Nord admis dans des hôpitaux pour une hépatite inexpliquée.

Selon le Dr Philippa Easterbrook, scientifique principale du Programme mondial de lutte contre l’hépatite de l’Organisation mondiale de la santé, il y a 228 cas probables liés à l’épidémie dans 20 pays au 1er mai, et plus de 50 cas font l’objet d’une enquête. Un enfant est décédé à la suite de ces événements, et environ 18 personnes ont subi une transplantation du foie, selon elle.

La majorité des enfants étaient en bonne santé lorsqu’ils ont développé des symptômes tels que léthargie, manque d’appétit, vomissements, diarrhée, malaises gastriques, urine foncée, selles claires et jaunissement de la peau et des yeux, une condition connue sous le nom de jaunisse.

Inflammation hépatique exceptionnellement grave

Le Dr Heli Bhatt du M Health Fairview Masonic Children’s Center de Minneapolis a traité deux enfants visés par l’enquête du CDC. Cette semaine, un garçon de 2 ans du Dakota du Sud a reçu une greffe de foie.

Selon M. Bhatt, l’insuffisance hépatique chez les enfants est « très inhabituelle ». Avant même que les scientifiques ne commencent à suivre cette épidémie, la moitié des cas n’étaient pas résolus.

Selon les médecins qui ont traité ces jeunes, leurs cas se sont démarqués.

« J’ai senti que c’était inhabituel dès le premier cas », déclare le Dr Markus Buchfellner, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l’université d’Alabama à Birmingham, où le personnel a commencé à voir des cas en octobre.

« Et puis, quand le deuxième est arrivé, j’ai dit : « OK, il faut qu’on en parle à quelqu’un ». Il a prévenu les principaux médecins de son service, qui ont contacté l’agence sanitaire de l’État et les Centers for Disease Control and Prevention.

Selon M. Buchfellner, les cas se sont distingués par la gravité de l’inflammation du foie.

Les virus courants, tels que le virus Epstein-Barr ou le SRAS-CoV-2, peuvent élever temporairement les enzymes hépatiques d’un enfant, ce qui indique « de petits morceaux d’hépatite », mais les enfants se rétablissent généralement lorsque leur système combat l’infection.

« Mais il est assez rare qu’un enfant en bonne santé arrive avec des lésions hépatiques aussi importantes que celles de ces enfants », a-t-il ajouté.

Au départ, neuf enfants atteints d’une hépatite inexpliquée ont été examinés à l’UAB, et tous les neuf ont été testés positifs à l’adénovirus dans leur sang. M. Butler a déclaré lors de la conférence de presse qu’aucun d’entre eux n’avait été testé positif au Covid-19 pendant son hospitalisation ou n’avait d’antécédents documentés de Covid-19.

Deux autres jeunes en Alabama ont été identifiés après la révélation de ces cas. Leurs cas font l’objet d’une enquête, ce qui porte à 11 le nombre total d’enquêtes dans l’État, selon le Dr Wes Stubblefield, médecin conseil des districts du nord et du nord-est de l’Alabama.

Il existe plus de 100 types différents d’adénovirus. Une cinquantaine d’entre eux étant connus pour infecter les humains, les médecins ont dû examiner de plus près le virus pour voir s’il s’agissait du même que celui qui a infecté tous les jeunes.

Lorsque les chercheurs ont tenté de décoder les gènes de l’adénovirus chez les enfants atteints, seuls cinq d’entre eux avaient suffisamment de matériel génétique pour obtenir un séquençage complet. L’infection dans chacun des cinq cas était l’adénovirus 41. Il provoque généralement des diarrhées et des vomissements chez les enfants, souvent accompagnés de congestion ou de toux, bien qu’il n’ait jamais été lié à une insuffisance hépatique chez des enfants par ailleurs en bonne santé.

Selon M. Butler, les adénovirus 40 et 41 ont été associés à l’hépatite, mais presque exclusivement chez les jeunes immunodéprimés.

Des indices en provenance du Royaume-Uni

Vendredi également, les chercheurs de l’Agence britannique de sécurité sanitaire ont publié un nouveau briefing technique avec une mise à jour de leur étude sur l’hépatite. L’adénovirus a été trouvé chez 91, soit 72 %, des 163 personnes testées positives pour l’infection.

Les chercheurs ont tenté de décoder le génome complet d’un adénovirus provenant d’un des patients, mais ils n’ont pas réussi à obtenir un échantillon contenant suffisamment de virus pour le faire. Dans 18 cas, ils ont pu séquencer partiellement le génome, et il s’agissait tous de l’adénovirus 41F, qui a également été découvert chez les patients américains.

De nombreuses personnes ont émis l’hypothèse que les cas pourraient être liés au SRAS-CoV-2, le virus qui cause le Covid-19.

Les experts britanniques ont déclaré qu’ils continuaient à étudier la question, bien que seulement 24 des 132 personnes examinées (environ 18 %) soient atteintes du SRAS-CoV-2.

Selon l’étude, ils n’excluent pas la possibilité qu’une infection par le Covid-19 joue un rôle dans ces cas. Peut-être qu’une infection antérieure par le Covid-19 a amorcé le système immunitaire, rendant ces nourrissons particulièrement vulnérables, ou peut-être qu’une co-infection par les deux virus surcharge le foie.

Les chercheurs veulent également savoir si l’hépatite fait partie d’une affection qui touche les enfants à la suite d’une infection par le SRAS-CoV-2, comme la complication inhabituelle connue sous le nom de syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant (SIM-C).

Une autre hypothèse de travail des chercheurs britanniques est que ces enfants ont eu une réponse immunitaire anormale ou surdimensionnée, peut-être parce qu’ils ont été protégés plus que d’habitude pendant l’épidémie.

Une autre explication est que l’adénovirus a toujours provoqué une insuffisance hépatique chez un petit pourcentage de nourrissons infectés, et que ces rares cas ne sont connus que maintenant parce que le virus génère une vague d’infections exceptionnellement importante.

Au Royaume-Uni, les enquêteurs ont déclaré qu’ils continuaient à chercher des médicaments, des poisons ou une exposition environnementale, même si une maladie est plus susceptible d’en être la cause.

Identifier la fonction de l’adénovirus 41

Un autre mystère pour les médecins, selon Buchfellner, est que l’adénovirus a été découvert dans les échantillons de sang mais pas dans les échantillons de tissu hépatique prélevés lors des biopsies sur les patients en Alabama.

« Ces neuf personnes ont subi des biopsies du foie, qui ont révélé une inflammation et une hépatite importantes. Cependant, le virus n’a pas été trouvé dans le foie. Nous venons de découvrir le virus dans le sang » a-t-il déclaré.

Le cas de Bhatt, un jeune enfant du Dakota du Sud, a été testé positif à l’adénovirus dans son sang mais pas dans son foie.

Si l’adénovirus 41 est à blâmer dans ces cas – et cela reste un énorme si – Buchfellner ne comprend pas pourquoi il n’apparaît que dans le sang et pas dans les tissus hépatiques gravement endommagés. Il a cependant quelques théories.

« Peut-être que le virus est éliminé dans le foie avant d’être nettoyé dans le sang », a-t-il émis l’hypothèse. « Ainsi, au moment où le foie a été endommagé et que nous faisons la biopsie, le système immunitaire a déjà éliminé le virus du foie. Et tout ce qui reste, c’est l’inflammation ».

Sa deuxième opinion est que le virus n’est pas la cause des dommages au foie, mais plutôt que le système immunitaire réagit de manière excessive lorsqu’il combat l’infection, détruisant ainsi le foie.

Les infections à adénovirus sont très répandues, il est donc possible que la détection du virus chez certains de ces patients soit une pure coïncidence. « Nous ne sommes pas certains qu’il s’agisse du même adénovirus. Il y a encore beaucoup à apprendre », a déclaré M. Bhatt.

Une enquête en cours

Les CDC ont déclaré le 29 avril que « nous soupçonnons que l’adénovirus pourrait être la cause de ces cas signalés », mais que « d’autres variables environnementales et situationnelles potentielles sont actuellement explorées. »

M. Butler a déclaré vendredi que les spécialistes étudient diverses possibilités, notamment l’exposition des animaux.

« Nous ratissons large et gardons l’esprit ouvert pour savoir si les données relatives aux adénovirus peuvent refléter un spectateur innocent ou s’il peut y avoir des cofacteurs qui font que les infections à adénovirus se manifestent d’une manière qui n’a pas été observée auparavant », a-t-il ajouté.

Les enquêteurs reconnaissent que ces informations peuvent effrayer les parents.

Selon M. Butler, les enquêteurs continuent de penser que ces incidents sont extrêmement inhabituels. Ils n’ont pas constaté d’augmentation du nombre de jeunes se rendant aux urgences pour une hépatite, par exemple.

« Nous encourageons toujours au moins notre famille ici en Alabama – et j’encouragerais les autres familles à faire de même – à ne pas s’inquiéter de cela pour l’instant ». Buchfellner a expliqué. « Je veux dire, en fin de compte, c’est encore un événement plutôt rare. »

Selon Mme Buchfellner, les adénovirus se propagent souvent dans les crèches et les écoles. Ils ne produisent généralement guère plus qu’une sensation de grippe intestinale pendant quelques jours.

« Il existe depuis longtemps et continuera de l’être. Et, au total, environ 200 cas seulement ont été documentés dans le monde. Il ne s’agit donc pas d’une situation de pandémie de Covid dans laquelle tout le monde devrait être vraiment inquiet » a-t-il déclaré.[1]CNN

Références

Références
1CNN

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