Distension abdominale

Distension abdominale

Le problème gastro-intestinal le plus fréquemment signalé est la distension abdominale, qui est souvent associée à un ballonnement abdominal.[1]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17030170

Malgré leurs similitudes, les ballonnements et la distension ont des explications physiopathologiques distinctes ; plus précisément, les ballonnements sont un symptôme et la distension est un signe de troubles gastro-intestinaux tels que le syndrome du côlon irritable (SCI) et d’autres troubles gastro-intestinaux fonctionnels. Dans le cas du SCI, environ la moitié des patients qui se plaignent de ballonnements présentent en fait une distension abdominale.[2]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4991532

La distension abdominale se caractérise par une augmentation du périmètre abdominal qui peut être mesurée à l’aide d’un ruban adhésif, d’une radiographie, d’une tomographie assistée par ordinateur et d’une pléthysmographie par induction abdominale. Le ballonnement et la distension abdominale ont été signalés chez environ 96 % des patients atteints du SCI et 20 à 30 % de la population générale.

Alors que le ballonnement est plus fréquent chez les patients atteints du SII, la distension est plus souvent associée à la constipation et au dysfonctionnement du plancher pelvien.[3]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3816178

L’aérophagie, les flatulences et les rots sont les symptômes les plus courants de la distension, et ils provoquent fréquemment une gêne et des douleurs, ainsi qu’un impact négatif sur la qualité de vie.

D’un point de vue mécanistique, l’augmentation du contenu abdominal lors de la distension abdominale est associée à une augmentation du diamètre abdominal et à un déplacement céphalique du diaphragme chez les patients souffrant de troubles de la motilité intestinale. Comme mécanisme compensatoire, le diamètre antéro-postérieur du thorax s’étend pour compenser les conséquences de la diminution du volume d’air pulmonaire.

Chez les nourrissons, la distension abdominale est un trouble métabolique courant qui peut être fatal dans les pires cas. Les malformations congénitales sont la principale cause de distension abdominale chez environ 45 % des prématurés et 62 % des enfants nés à terme.[4]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28508867

Le mégacôlon congénital et la septicémie sont les principales causes de distension chez les prématurés et les enfants nés à terme, respectivement. Les vomissements sont le symptôme le plus courant de la distension. La présence d’un niveau air-fluide – caractéristique due à l’accumulation de gaz et de liquide dans l’intestin – rend les signes de distension plus sévères chez les prématurés, comme le montre l’analyse radiologique.

Méthodes de traitement

Il est essentiel d’identifier les causes sous-jacentes des ballonnements et/ou de la distension afin d’élaborer des stratégies de traitement efficaces. Pour ce faire, on peut examiner les habitudes alimentaires et surveiller la fréquence et la consistance des selles. Les techniques d’imagerie permettant d’évaluer la forme de l’abdomen pendant la distension sont également utiles. Dans les cas graves, il est essentiel de surveiller la motilité du tractus gastro-intestinal, la sensibilité viscérale et l’activité des muscles abdominaux en réponse aux stimuli du tractus gastro-intestinal.

À ce jour, les traitements les plus efficaces des ballonnements et/ou de la distension sont les suivants :

Régime alimentaire

Un régime pauvre en glucides à chaîne courte mal absorbés, tels que les fructanes, le lactose, le fructose, le sorbitol et le mannitol, est considéré comme la stratégie la plus efficace pour réduire les ballonnements et la distension associés au SII.

Laxatifs

La constipation étant l’une des principales causes de distension abdominale, l’utilisation de laxatifs pour gérer la régularité des selles est une stratégie courante pour réduire la distension abdominale.

Agents de poursuite et de promotion

Le linaclotide, le prucalopride et le lubiprostone sont tous des médicaments efficaces pour traiter la constipation et réduire les ballonnements et/ou la distension.

Antibiotiques

La fermentation des glucides par les bactéries étant une cause majeure de la formation de gaz dans l’intestin, les antibiotiques comme la rifaximine et la néomycine peuvent aider à réduire les ballonnements et la distension.

Thérapies alternatives

La siméthicone, le charbon de bois, l’extrait de kiwi et d’autres ingrédients sont également bénéfiques pour réduire la formation de gaz intestinaux et améliorer le transit intestinal, ce qui en fait des mesures efficaces pour réduire les ballonnements et/ou la distension.[5]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23607758

Causes de la distension abdominale

La distension abdominale est un symptôme de troubles gastro-intestinaux fonctionnels tels que le syndrome du côlon irritable (SCI). Elle se caractérise par une augmentation de la pression abdominale ainsi que par une augmentation visible du diamètre global de l’abdomen.

Le ballonnement abdominal, qui est une sensation subjective de lourdeur abdominale, est fréquemment accompagné d’une distension abdominale, qui est un signe objectif. Le ballonnement et la distension provoquent tous deux une gêne et des sensations douloureuses, diminuant la qualité de vie globale.

Une étude épidémiologique a révélé que la prévalence globale des ballonnements et de la distension dans le comté d’Olmsted, au Minnesota, est de 19 % et 9 %, respectivement.

Une autre étude américaine a révélé que les patients souffrant de SII et de dyspepsie fonctionnelle sont plus susceptibles de souffrir à la fois de ballonnements et de distension, tandis que les patients souffrant de constipation fonctionnelle sont plus susceptibles de souffrir de ballonnements sans distension.[6]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4991532

Distension abdominale

Facteurs contribuant au ballonnement

Gaz dans l’estomac

Le gaz produit par la fermentation du contenu intestinal contribue de manière significative à la distension abdominale. Les composants alimentaires mal absorbés, tels que le lactulose, restent dans l’intestin après l’ingestion et sont fermentés par le microbiote intestinal. En outre, une altération du microbiote intestinal causée par le SCI ou la dyspepsie fonctionnelle peut accélérer la fermentation et augmenter la production de gaz intestinaux.[7]https://onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1111/j.1365-2036.2011.04637.x

Une plus grande teneur en eau

Les glucides à chaîne courte qui sont mal absorbés, comme le fructose et le mannitol, peuvent augmenter la quantité d’eau dans l’intestin grêle en raison d’effets osmotiques. Cela peut à son tour provoquer une distension abdominale.

Le contenu du côlon

Le fécalome, ou une augmentation du contenu colique causée par la constipation, peut entraîner une distension du côlon. En outre, l’augmentation du contenu du côlon accélère le rythme de la fermentation et de la production de gaz. Ces incidents, lorsqu’ils sont combinés, peuvent contribuer de manière significative au ballonnement et/ou à la distension abdominale.

Modifications du mouvement des gaz intestinaux

Il est bien connu que les épisodes de distension abdominale sont associés à une modification du transit des gaz intestinaux, ce qui entraîne une rétention excessive de gaz. Une telle modification du transit gazeux est très probablement le résultat d’une altération du contrôle réflexe de l’élimination des gaz.

Sensibilité des viscères

L’une des principales causes de la distension abdominale est une modification de la sensibilité des viscères. L’hyposensibilité rectale, définie comme une augmentation du seuil de distension rectale, est l’une des causes les plus courantes de la distension abdominale induite par la constipation.

Modifications de l’activité des muscles abdominaux et diaphragmatiques

Les ballonnements et/ou la distension peuvent être causés par une modification du contrôle réflexe des muscles abdominaux et diaphragmatiques. Par exemple, chez les patients présentant des ballonnements et une distension, des études ont révélé une contraction inhabituelle du muscle diaphragmatique et une relaxation du muscle de la paroi abdominale lors de l’ingestion de gaz.

Modifications de la fonction du plancher pelvien

La distension abdominale est également associée à une modification du contrôle réflexe du plancher pelvien. Chez les patients souffrant de ballonnement abdominal, on observe une altération du réflexe d’inhibition recto-anal, une réponse du sphincter anal interne à la distension rectale, ce qui implique qu’une modification du processus de défécation peut être responsable de la distension abdominale.

Aérophagie pathologique

L’aérophagie pathologique est causée par une déglutition excessive d’air et constitue un facteur contribuant à la distension abdominale.

Dysfonctionnement de la motilité gastro-intestinale

Une diminution de la vitesse de contraction des muscles gastro-intestinaux, comme dans le cas de la gastroparésie, réduit le mouvement des aliments dans le tractus gastro-intestinal. Cette affection provoque fréquemment un ballonnement et/ou une distension abdominale.

Autres considérations

Des facteurs psychologiques tels que le stress et l’anxiété ont été associés à des épisodes de distension. En outre, une croissance bactérienne excessive dans l’intestin grêle peut provoquer une distension abdominale due à un excès de gaz et d’autres produits fermentés.[8]https://onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1111/j.1365-2036.2011.04637.x

Références

Références
1https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17030170
2, 6https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4991532
3https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3816178
4https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28508867
5https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23607758
7, 8https://onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1111/j.1365-2036.2011.04637.x

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