Le lithium pourrait-il aider à prévenir la démence ?

prévenir la démence
  • Selon les résultats d’une nouvelle étude, l’exposition au lithium pourrait réduire l’incidence de la démence chez les personnes de plus de 50 ans.
  • Des recherches antérieures ont indiqué que le lithium interfère avec la formation de protéines dans le cerveau qui sont liées à la maladie d’Alzheimer.
  • L’étude de cohorte rétrospective a également révélé que les personnes atteintes de maladies mentales à qui l’on avait prescrit du lithium présentaient un risque moindre de développer une démence.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le nombre de cas de démence augmente de 10 millions chaque année dans le monde. Ce phénomène est en partie imputable au vieillissement de la population, car le risque d’être atteint de démence augmente avec l’âge.

Cette croissance s’accompagne d’une augmentation des dépenses en matière de soins de santé et de services sociaux. En fait, les scientifiques prévoient qu’en retardant l’apparition de la démence de seulement 5 ans, on pourrait réduire sa prévalence et sa charge économique jusqu’à 40 %.

La démence est causée par des facteurs environnementaux et génétiques, et il existe une variété de facteurs de risque qui peuvent augmenter la probabilité de développer une démence.

Alors que certaines études ont démontré que les personnes souffrant de troubles affectifs bipolaires sont plus susceptibles de développer une démence, une étude actuelle offre une nouvelle perspective intrigante.

Les personnes qui avaient été exposées au lithium – un médicament parfois recommandé aux personnes souffrant de troubles affectifs bipolaires et de troubles dépressifs majeurs – étaient moins susceptibles de développer une démence, selon une étude de cohorte rétrospective.

Les résultats de l’étude ont été publiés dans la revue PLOS Medicine.

Le Dr Christopher Weber, responsable des initiatives scientifiques mondiales de l’Alzheimer’s Association, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré à Medical News Today :

« Dans l’ensemble, lorsque j’ai lu la recherche, j’ai été assez fasciné et excité parce que nous cherchons de nouvelles approches pour comprendre et peut-être traiter, retarder et prévenir la démence. » Et ce n’est qu’une voie de plus que les scientifiques étudient […] pour minimiser vos risques de démence. »

Un suivi sur quinze ans

Les chercheurs de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni, ont utilisé des dossiers cliniques informatisés pour mener leur enquête. Ceux-ci ont été collectés auprès des services secondaires de santé mentale du Cambridge and Peterborough National Health Service (NHS) Foundation Trust.

Ils ont comparé les données de 548 personnes auxquelles on a prescrit du lithium aux dossiers de 29 070 personnes qui n’ont pas pris ce médicament.

Au début de l’étude, aucune des personnes n’était atteinte de démence, et elles avaient toutes 50 ans ou plus. Leur âge moyen était de 73,9 ans.

Le poids, l’IMC, l’origine ethnique, le diabète, les maladies cardiovasculaires, le tabagisme, l’état civil et d’autres caractéristiques susceptibles d’influencer les analyses figuraient tous dans les dossiers cliniques des participants.

Près des trois quarts des personnes à qui l’on a prescrit du lithium souffraient de troubles affectifs bipolaires.

Les participants qui avaient pris du lithium ont été suivis pendant une durée moyenne de 4,8 ans (1-14,9 ans), et 9,7 % d’entre eux ont reçu un diagnostic de démence pendant cette période. 6,8 % étaient atteints de la maladie d’Alzheimer, tandis que 2,6 % souffraient de démence vasculaire.

Les personnes qui n’ont pas utilisé de lithium ont été suivies pendant une durée moyenne de 4,3 ans (1-14,9 ans). Dans ce groupe, 11,2 % ont été atteints de démence, dont 8,1 % de la maladie d’Alzheimer et 2,6 % de démence vasculaire.

Malgré la taille modeste de l’étude, les auteurs ont déterminé que la consommation de lithium entraînait une réduction de 44 % du risque de démence après prise en compte d’autres facteurs.

L’effet était plus marqué chez les personnes qui prenaient du lithium depuis moins d’un an ou depuis plus de cinq ans.

Le professeur Rob Howard, professeur de psychiatrie de la vieillesse à l’University College London, qui n’a pas participé à l’étude, s’est entretenu avec MNT. Il a déclaré :

« Dans la maladie d’Alzheimer, une enzyme appelée glycogène synthase kinase, ou GSK3, est impliquée dans la phosphorylation aberrante de la protéine tau, ce qui entraîne des enchevêtrements. » Le lithium, en revanche, est un inhibiteur puissant de cette enzyme. […] Ce n’est pas la première étude à trouver un lien entre la consommation de lithium et un risque moindre de maladie cardiaque. »

Des facteurs qui limitent

Les auteurs précisent que, si les résultats sont inattendus, ils ne sont pas nécessairement généralisables à la population générale. L’explication fondamentale derrière cela est que le nombre de personnes prenant du lithium était assez faible.

Ils invitent les scientifiques à mener des recherches comparables sur des populations plus larges et plus diversifiées.

Le professeur Howard pense que de nouveaux outils de diagnostic pourraient aider à identifier les personnes aux tout premiers stades de la démence. Ils pourraient être utilisés pour sélectionner les participants aux futurs essais visant à déterminer si le lithium peut retarder l’apparition de la démence.

Ensuite, pense-t-il, « une étude sur la maladie d’Alzheimer très précoce et très légère, juste pour voir si vous pouvez montrer un certain effet de retardement de la progression de la maladie sur quelques années. »[1]medicalnewstoday, Could lithium protect against dementia?

Références

Références
1medicalnewstoday, Could lithium protect against dementia?

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