Est-il vrai que manger des légumes protège des maladies cardiovasculaires ?

manger des légumes

Manger des légumes protège des maladies cardiovasculaires, C’est ce que révèle une vaste étude publiée dans la revue  » Frontiers in Nutrition « . Manger des légumes, selon les chercheurs britanniques, n’a aucun effet sur le risque de développer une maladie cardiovasculaire. Ils expliquent même pourquoi nous avons pensé le contraire pendant si longtemps !

Depuis des décennies, la consommation de légumes est liée à une meilleure santé. Les antioxydants, les fibres, les minéraux et le fait qu’ils aient une faible densité énergétique, ainsi que les acides gras, notamment les acides gras saturés, contribuent à nous protéger de diverses maladies non transmissibles, dont les maladies cardiovasculaires.

Et si nous nous étions trompés depuis le début ?
C’est ce que révèle une étude menée par les universités d’Oxford, de Bristol et de Hong Kong. Selon les auteurs de l’étude, « manger des légumes pourrait à première vue réduire le risque de maladies cardiovasculaires, car leurs ingrédients tels que les caroténoïdes et l’alpha-tocophérol (une forme de vitamine E, ndlr) ont des propriétés potentiellement protectrices. » Cependant, les preuves scientifiques ne sont pas concluantes à ce jour.

Alors, pourquoi les résultats positifs obtenus jusqu’à présent sont-ils incorrects ?

Pour répondre à cette question, les scientifiques se sont appuyés sur la UK Biobank, qui est une vaste étude prospective sur la manière dont la génétique et l’environnement contribuent au développement de maladies courantes et potentiellement mortelles.

Ils ont examiné les données de près de 400 000 personnes, dont 4,5 % souffraient de maladies cardiovasculaires. Chaque participant a tenu un journal quotidien de sa consommation de légumes, crus et cuits.

De nombreux préjugés ?

Les chercheurs ont tenté d’établir un lien entre cette consommation et le risque d’hospitalisation ou de décès dû à un infarctus du myocarde ou à un accident vasculaire cérébral. Fait important, ils ont également inclus des facteurs de confusion tels que le statut socio-économique des participants, leur niveau d’activité physique, etc.

Résultat : les personnes qui mangeaient le plus de légumes avaient un risque de décès par maladie cardiovasculaire inférieur de 15 % à celui des personnes qui en mangeaient le moins. Jusqu’à présent, rien d’inhabituel. Cependant, lorsque ces facteurs de confusion bien connus ont été inclus, le pouvoir prédictif du risque cardiovasculaire a perdu 80 % de son efficacité !

Selon l’auteur principal de l’étude, le Dr Qi Feng de l’Université d’Oxford, « nous n’avons trouvé aucune preuve d’un effet protecteur de la consommation de légumes sur l’apparition de maladies cardiovasculaires. » Au contraire, nos résultats indiquent que l’effet protecteur apparent s’explique très probablement par des facteurs de confusion résiduels liés au statut socio-économique et aux différences de mode de vie ».

Néanmoins, les chercheurs nous rappellent qu' »une alimentation équilibrée et le maintien d’un poids sain restent des éléments importants pour rester en bonne santé et réduire le risque de maladies majeures, y compris certains cancers. » Il est largement recommandé de consommer au moins cinq portions de fruits et légumes par jour. »

D’autres observateurs trouvent les résultats peu surprenants. « Choisir un seul aliment, en l’occurrence les légumes, et supposer que son ajout au régime alimentaire est suffisant pour obtenir des bénéfices ne suffit pas », déclare Alice Lichtenstein, directrice du Laboratoire de nutrition cardiovasculaire de l’Université Tufts dans le Massachusetts. « Ce qui est clair, c’est que nous devrions examiner l’ensemble du régime alimentaire plutôt que des aliments ou des nutriments isolés. »

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