Moderna développe deux nouveaux vaccins, dont l’un pourrait protéger contre le rhume

Moderna developing new vaccines

La société de biotechnologie Moderna étend sa technologie ARNm. Les fabricants du vaccin Spikevax COVID-19 travaillent maintenant sur deux autres vaccins : un pour protéger contre le SRAS-CoV-2, la grippe et le virus respiratoire syncytial (VRS), et un autre pour les quatre coronavirus humains endémiques, qui peuvent causer le rhume.

Les nouveaux vaccins, dont les programmes de développement viennent d’être lancés, visent à réduire l’impact des virus respiratoires sur la santé publique, en particulier chez les personnes âgées qui sont plus sensibles aux maladies graves, selon un communiqué de presse de la société.

« La population américaine vieillit et il n’est pas difficile de prédire que les virus du rhume vont représenter un fardeau de plus en plus lourd pour les personnes âgées, en particulier celles qui prennent soin d’elles », a déclaré à Health[1]Health, Moderna Is Developing 2 New Vaccines—And 1 Could Protect Against the Common Cold Mark Cameron, PhD, professeur associé au département des sciences de la population et de la santé quantitative de la Case Western Reserve University School of Medicine, qui n’est pas impliqué dans le développement du vaccin. « Compte tenu de l’innocuité et de l’efficacité des vaccins à ARNm COVID-19, en particulier chez les personnes âgées, il est bon de savoir que les entreprises qui les ont fabriqués développent de nouveaux programmes pour s’attaquer à d’autres infections respiratoires virales. »

Deux nouveaux vaccins contre des maladies respiratoires courantes

Parmi les deux vaccins sur lesquels travaille Moderna, le premier est un candidat vaccin respiratoire combiné trois en un, connu pour l’instant sous le nom de mRNA-1230. Il est proposé comme vaccin de rappel annuel utilisé pour protéger contre le SRAS-CoV-2, la grippe et le VRS. Ces virus sont les trois principaux responsables des maladies respiratoires chez les personnes âgées.

Bien qu’il existe aujourd’hui des vaccins contre le COVID-19 et la grippe, il n’y a pas de remède ou d’immunisation disponible pour protéger contre le VRS, un virus qui hospitalise près de 177 000 personnes âgées chaque année, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Environ 14 000 personnes – principalement des personnes âgées de plus de 65 ans, des adultes souffrant de maladies cardiaques ou pulmonaires chroniques et des personnes immunodéprimées – meurent chaque année du VRS.

Le second vaccin proposé par Moderna vise à protéger contre quatre coronavirus humains endémiques (HCoV) – plus précisément HCoV-229E, HCoV-NL63, HCoV-OC43 et HCoV-HKU1 – qui, ensemble, sont responsables de 10 à 30 % des infections des voies respiratoires supérieures dans le monde, selon Moderna.

En théorie, ce vaccin protégerait contre certaines causes du rhume, mais pas toutes. « Les coronavirus endémiques sont responsables d’une infection respiratoire sur dix à un tiers et ne sont pas la seule cause du rhume. Des centaines de virus et leurs variantes sont à l’origine des rhumes », a déclaré M. Cameron. « Toutefois, en vaccinant contre le coronavirus circulant, le COVID-19, la grippe et le VRS, nous commençons à cocher les principaux virus capables de causer des dommages chez les personnes âgées, en particulier celles qui présentent des comorbidités. »

Avantages des vaccins combinés

En l’absence de données de recherche et de tests, il est pratiquement impossible de savoir quels seraient les avantages ou les limites de ces vaccins. Et tous les détails concernant l’un ou l’autre de ces vaccins – à quoi ils ressembleront, à quelle fréquence les gens devront les recevoir, quelle sera leur efficacité, etc. – dépendront des résultats des tests effectués au cours des études et des essais cliniques.

En ce qui concerne le VRS, pour lequel il n’existe actuellement aucun vaccin, un vaccin sûr est non seulement urgent, mais nécessaire, a déclaré Chandra Shekhar Bakshi, DVM, PhD, professeur associé de microbiologie et d’immunologie au New York Medical College. Elle ajoute que l’intégration d’un vaccin contre le VRS dans un triple vaccin, destiné à protéger à la fois contre la grippe et le COVID-19, permettrait de protéger davantage de personnes contre le virus.

Selon les CDC, les vaccins combinés, qui protègent contre plusieurs maladies grâce à un nombre réduit d’injections, présentent des avantages tant pour les patients que pour les soignants. Ces vaccins permettent de réduire le nombre de visites chez le médecin, de diminuer la douleur ou l’inconfort, d’être plus abordable et, surtout, de réduire les délais de protection contre la maladie.

Toutefois, il est important de se rappeler qu’aucun vaccin n’offre une protection à 100 % contre une maladie. Selon Bakshi, les vaccins à ARNm présentent certaines limites, comme « la courte durée de l’immunité qui nécessite des rappels répétés ». Et si les vaccins à ARNm pour le COVID-19 se sont avérés sûrs et efficaces, la sécurité à long terme des vaccins à ARNm est continuellement remise en question suite à des rapports d’événements indésirables, a déclaré Bakshi.

Cela ne fait qu’ajouter à l’hésitation qui entoure les vaccins, et la technologie ARNm en particulier. « Je m’attends à une certaine hésitation [pour tout vaccin à ARNm] », a déclaré M. Cameron. « Mais si les agences de santé publique et les professionnels de la santé peuvent clairement communiquer au grand public la sécurité écrasante de ce qui est sans doute le plus grand déploiement de vaccins de l’histoire, je m’attends également à ce que les données de sécurité cumulées des nouveaux vaccins à ARNm parlent de la même manière. »

Quelles sont les prochaines étapes ?

Il est important de noter que Moderna n’en est qu’au tout début du processus de développement des vaccins – la société n’a fait qu’annoncer les programmes de vaccins à ARNm, et tous les vaccins qui seront développés devront passer par diverses phases de développement et d’essais cliniques avant d’obtenir l’approbation réglementaire de la Food and Drug Administration américaine.

« La société devra s’assurer que les vaccins candidats sont sûrs et immunogènes (c’est-à-dire qu’ils provoquent une réponse immunitaire) dans des modèles animaux, puis dans de petites études sur des adultes en bonne santé », a déclaré Adam Ratner, MD, directeur des maladies infectieuses pédiatriques à l’hôpital pour enfants Hassenfeld de NYU Langone Health. « Si tout va bien dans ce type d’études, ils concevraient des essais cliniques plus importants pour évaluer la sécurité et l’efficacité. »

Si la conception, les essais précoces et les essais cliniques de plus grande envergure de ces vaccins sont concluants, « il est probable que les vaccins ARNm combinés feront partie de notre programme de vaccination annuel avant chaque saison de rhume et de grippe », a déclaré Cameron. « En fonction de variables telles que l’âge, il est également possible que les vaccins à ARNm remplacent les multiples visites à la pharmacie pour les vaccins ou les rappels, étant donné leur potentiel de conception tout-en-un. » Mais même dans ce cas, si les essais cliniques s’avèrent concluants, des décisions devront être prises concernant la fabrication, la production, la mise à l’échelle et le déploiement des vaccins.

Même après la mise sur le marché des vaccins, la FDA ne cesse pas de surveiller leur sécurité et leur efficacité : Elle continue de surveiller les vaccins et les effets secondaires signalés par des systèmes de surveillance tels que le Vaccine Adverse Event Reporting System (VAERS), le Vaccine Safety Datalink des CDC et d’autres.

Références

Références
1Health, Moderna Is Developing 2 New Vaccines—And 1 Could Protect Against the Common Cold

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