Quel est l’état actuel de la recherche d’un vaccin universel contre le coronavirus ?

vaccin universel contre le coronavirus

Alors que les fabricants de vaccins tentent de cibler les nouvelles variantes du covid-19, les scientifiques visent plus loin en développant un vaccin universel contre le coronavirus capable de combattre les souches futures, voire de prévenir une nouvelle pandémie.
Depuis que la recherche du premier vaccin contre le covid a donné naissance à une nouvelle génération de sérums, les études sur la création d’une immunité contre le pan-coronavirus se sont multipliées, avec plus ou moins d’ambition.

L’un de ces efforts est mené par Drew Weissman de l’Université de Pennsylvanie, un pionnier de la technologie de l’ARN messager utilisée par le vaccin de Pfizer.

Adapter les vaccins existants à toutes les souches existantes, comme Pfizer l’a déclaré il y a quelques semaines, présente selon lui une grande limite : « Tous les trois à six mois, de nouveaux variants apparaîtront.

Or, après plus de deux ans à tenter d’infecter de plus en plus d’humains, le virus commence à muter précisément pour surmonter l’immunité acquise grâce aux vaccins – de la même manière que les mutations continuelles de la grippe nécessitent un nouveau sérum chaque année, argumente-t-il.

« Cela complique un peu les choses puisque nous combattons maintenant le virus de front », explique Drew Weissman.

C’est pourquoi son équipe met au point un vaccin universel contre les coronavirus. Ils recherchent des « séquences épitopes hautement conservées », c’est-à-dire des morceaux complets du virus qui ne peuvent pas être facilement modifiés, car le virus mourrait sans eux.

Mais cela ne sera pas simple. « Nous pourrions disposer d’un vaccin universel dans deux ou trois ans », déclare Drew Weissman, « mais nous continuerons à y travailler et à nous adapter pour garder une longueur d’avance sur le virus. »

Le Covid-19 n’est pas le premier coronavirus à être transmis de l’animal à l’homme au cours de ce siècle ; le SRAS a tué environ 800 personnes entre 2002 et 2004, et le Mers-CoV (coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient) a suivi en 2012.

Aux premiers jours de la pandémie, en mars 2020, la biotech américaine VBI Vaccines a lancé ses recherches sur le pan-coronavirus, qui ciblaient ces trois coronavirus.

Si chaque antigène de leur vaccin était une couleur primaire, ces chercheurs espéraient que leur vaccin fournirait des anticorps non seulement pour ces couleurs mais aussi pour « les différentes nuances d’orange, de vert et de violet que l’on trouve entre ces couleurs », comme le décrit Francisco Diaz-Mitoma, médecin en chef de VBI.

« En d’autres termes, poursuit-il, nous tentons d’entraîner le système immunitaire à se développer sur les variations du virus qu’il a été capable de « voir » depuis le début. »

Un pas positif en avant

Jusqu’à présent, les expériences de vaccin de VBI sur les chauves-souris et les pangolins ont été positives, et la biotech a l’intention de commencer les essais cliniques dans les prochains mois, avec des résultats attendus au début de 2023.

Un autre effort impliquant des nanoparticules de ferritine a obtenu un financement de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, dirigé par Barton Haynes, directeur de l’Institut des vaccins humains de l’université Duke aux États-Unis.

Selon M. Haynes, le vaccin, qui cible les virus de type Sars mais pas une gamme plus large de coronavirus de type Mers, s’est révélé efficace contre Omicron.

Selon Pamela Bjorkman, de l’Institut de technologie de Californie, une véritable vaccination universelle contre les coronavirus est probablement irréalisable étant donné la variété des souches, y compris celles associées aux rhumes courants.

Sa recherche a utilisé une technique de nanoparticules en mosaïque pour cibler la lignée B des bétacoronavirus, qui comprend le Sars-CoV original et le Sars-CoV-2, qui est la source du covid-19.

Elle compare la « recherche » d’une certaine lignée aux « nombreuses années de lutte pour mettre au point un vaccin universel contre la grippe ». Comme Barton Haynes, elle estime qu’il est essentiel de lancer des essais cliniques sur l’homme dès que possible pour disposer d’un vaccin largement disponible.

Bien qu’aucun des programmes actuels de vaccination contre le pan-coronavirus ne soit prévu pour l’année prochaine, leur introduction pourrait révolutionner l’approche mondiale du covid.

« Si un vaccin pan-coronavirus parvient à offrir une protection plus large contre les coronavirus, nous pourrons passer d’un pas en arrière à un pas en avant sur la pandémie », déclare Francisco Diaz-Mitoma.

Et, en élargissant le champ de développement des vaccins, Covid a peut-être poussé le monde à mieux se préparer à de futures pandémies, peut-être encore plus graves.[1]letelegramme

Références

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